La historia

Científicos encuentran ancestro humano más antiguo en Etiopía


La humanidad es 1 millón de años mayor. Los científicos han descubierto un antepasado de los hombres de hoy de 4.4 millones de años.

El Ardipithecus ramidus (o simplemente "Ardi", como se le llama cariñosamente) ha sido completamente descrito por un equipo internacional de científicos, quienes informaron el descubrimiento en un número especial de la revista "Science" de esta semana.
El espécimen analizado, una hembra, vivía en lo que hoy es Etiopía 1 millón de años antes del nacimiento de Lucy (estudiado durante mucho tiempo como el esqueleto ancestro humano más antiguo).


El cráneo y la mandíbula de Ardipithecus ramidus; el animal fue descrito como el ancestro más antiguo del hombre (Foto: Reproducción / Ciencia)

"Este viejo esqueleto invierte el sentido común de la evolución humana", dijo el antropólogo C. Owen Lovejoy, de la Universidad Estatal de Kent. En lugar de sugerir que los humanos evolucionaron de una criatura parecida a un chimpancé, el nuevo hallazgo proporciona evidencia de que los chimpancés y los humanos evolucionaron de un ancestro común hace mucho tiempo. Sin embargo, cada especie ha tomado caminos separados en la línea evolutiva.
"Este no es el ancestro común, pero es lo más cerca que estamos", dijo Tim White, director del Centro para la Evolución Humana de la Universidad de California, Berkeley. Los humanos modernos y los simios modernos probablemente tuvieron un antepasado común entre 6 y 7 millones de años atrás.
Ardi, sin embargo, tiene muchas características que no aparecen en los monos africanos de hoy, lo que lleva a la conclusión de que los monos han evolucionado mucho desde que compartimos el último ancestro común.
El estudio de Ardi, en curso desde que se descubrieron los primeros huesos en 1994, indica que la especie vivía en los bosques y podía trepar a los árboles. Sin embargo, el desarrollo de sus brazos y piernas indica que no pasaron mucho tiempo en los árboles: podían caminar erguidos sobre dos piernas cuando estaban en el suelo.
"Este es uno de los descubrimientos más importantes para el estudio de la evolución humana", dijo David Pilbeam, curador de paleoantropología en el Museo de Arqueología y Etnología de Harvard. "Es relativamente completo, ya que la cabeza, las manos, los pies y algunas otras partes importantes se han conservado. Representa un género posiblemente ancestral del Australopithecus - quienes fueron antepasados ​​de nuestro tipo Homo"dijo Pilbeam, quien no era parte de los equipos de investigación.
Los científicos ensamblaron el esqueleto del Ardipithecus ramidus (que significa "raíz de los simios terrestres) con 125 piezas de esqueleto encontradas.
Lucy, también encontrada en África, prosperó un millón de años después de Ardi y fue una de las Australopithecus más similar a los humanos
"No Ardipithecus tenemos una forma no especializada que no ha evolucionado mucho hacia el Australopithecus. Entonces, cuando miras de pies a cabeza, ves una criatura que no es ni chimpancé ni humano. Si Ardipithecus"dijo White.
El investigador señaló que Charles Darwin, cuya investigación en el siglo XIX allanó el camino para la ciencia de la evolución, fue cauteloso sobre el último antepasado común de los humanos y los simios. "Darwin dijo que debemos ser muy cuidadosos. La única forma de saber cómo era este último antepasado común es encontrarlo", dijo White. "En 4.4 millones de años, encontramos algo muy cercano a él".
Con Associated Press y Reuters
Fuente: clovisduarte.com.br/noticia_ler.php?id=186719