Geografía

Proyecciones cartográficas


Sabemos que la forma más adecuada de representar la Tierra en su conjunto es mediante un globo terráqueo.

Pero necesitamos mapas planos para estudiar la superficie del planeta. Convertir una esfera en un área plana del mapa sería imposible si los cartógrafos no usaran una técnica matemática llamada proyección.

Pero imagine cómo sería si abriéramos una esfera y la aplastamos en un plano. Por lo tanto, las partes de la esfera original tendrían que estirarse, especialmente en las áreas más cercanas a los polos, creando deformaciones de área grande. Entonces, para llegar a la representación más precisa posible, los cartógrafos desarrollaron varios métodos de proyección cartográfica, es decir, formas de representar un cuerpo esférico en una superficie plana.

Dado que cada proyección produce deformaciones e imprecisiones, a veces algunas características deben distorsionarse para representar otras correctamente. Las deformaciones pueden ocurrir en relación con distancias, áreas o ángulos. Dependiendo del sistema de proyección utilizado, las mayores alteraciones de representación se encuentran en una u otra parte del globo: en las regiones polares, ecuatoriales o de latitud media. Es el cartógrafo quien define qué proyección cumplirá con los objetivos del mapa.

La proyección más simple y mejor conocida es la de Mercator (nombre del holandés que la creó). Otras técnicas han evolucionado y muchas otras proyecciones han intentado deshacer las desigualdades del área cerca de los polos con las cercanas al ecuador, como la proyección de Gall. Como no hay forma de evitar la deformación, cada tipo de proyección se clasifica según la característica que sigue siendo correcta. Tenemos entonces:

  • Proyecciones equidistantes = distancias correctas
  • Proyecciones conformes = igualdad de ángulos y formas de los continentes.
  • Proyecciones equivalentes = mostrar correctamente la distancia y la proporción entre áreas

Los siguientes son los tres tipos principales de proyección.

Consisten en la proyección de paralelos y meridianos en un cilindro circundante, que luego se desarrolla (planifica). Una de las proyecciones cilíndricas más utilizadas es la de Mercator, con una visión del planeta centrada en Europa.

Es la proyección del globo en un cono, que luego se planea. Se usan más comúnmente para representar las latitudes medias, ya que solo las áreas cercanas al ecuador aparecen rectas.

Es la proyección de la superficie de la tierra en un plano desde un cierto punto (punto de vista). También llamadas planas o cenitales, estas proyecciones deforman áreas distantes de este punto de vista central. Son ampliamente utilizados para representar áreas polares.