Geografía

Géiseres


Los géiseres son manantiales que liberan chorros de agua caliente y vapor a intervalos regulares.

Se consideran actividades de volcanismo final y resultan del calentamiento del agua subterránea que está en contacto o cerca de la lava.

En la parte inferior de la columna de agua, la temperatura puede superar los 100 grados centígrados. El vapor formado por la evaporación del líquido solo puede aumentar cuando la presión ascendente es mayor que el peso del cuerpo de agua. El chorro de agua lanzado puede durar segundos o incluso semanas.

El montículo formado alrededor de cada géiser se llama geyserita. Estos montículos generalmente están formados por sílice. Como curiosidad, debemos señalar que la cantidad de energía térmica necesaria para hacer funcionar un géiser en Yellowstone en los Estados Unidos es capaz de derretir una tonelada (1 tonelada) de hielo en un segundo.

El funcionamiento de un géiser está sujeto a la cantidad de agua y a la temperatura de la roca. El agua se calienta hasta que alcanza un punto crítico, donde hay una efervescencia rápida y explosiva, cuya expansión hace que esta agua adquiera una dirección vertical y la formación de un chorro.

Cuando el agua sube, las cavidades se vuelven a llenar y esta agua se infiltra lateralmente. Tras la infiltración se calienta nuevamente, formando lo que llamamos el fenómeno cíclico.

En Yellowstone, se realizaron estudios basados ​​en el comportamiento térmico de varios géiseres, que mostraron que hay una cierta contribución de agua juvenil, cuya cantidad puede variar del 6 al 13%, proveniente del magma que debe estar cerca.

El uso de energía geotérmica se emplea en varias regiones, y en Japón, Italia y Nueva Zelanda las plantas pueden producir hasta 20,000 KW.