La historia

Templo de Gopura y Nataraja, Chidambaram



Guía del templo Chidambaram Nataraja & # 8211 Horarios, código de vestimenta e historia

Templo de Chidambaram Nataraja en Chidambaram en Tamil Nadu es uno de los Pancha Bhoota Stalas (los cinco templos de Shiva). La deidad principal tiene la forma de Spatika Lingam, el elemento cielo. Además, las 9 puertas del templo significan los 9 orificios del cuerpo humano.


Chidambaram

Chidambaram (Cidambaram) es un sitio importante del templo Chola en Tamil Nadu, en el sur de la India. La mayoría de los templos de Chidambaram se construyeron en los siglos XII y XIII de nuestra era. El sitio está dominado por la enorme torre de entrada del templo de Nataraja, pero Chidambaram también cuenta con el primer santuario de Devi o Amman, el primer santuario de Surya con las distintivas ruedas de carro de piedra que adornarían muchos templos posteriores, y el primer tanque grande de Siva Ganga. En este sentido, Chidambaram es una especie de sitio de transición, que une elementos de los estilos antiguo y nuevo de la arquitectura de los templos indios.

El nombre Chidambaram, uno de varios de la antigüedad, deriva del tamil Cirrambalam, que significa "pequeño salón". El sitio fue elegido porque, según la mitología, era el lugar preciso donde el dios hindú Shiva había bailado una vez en un bosque de árboles tillai. El baile fue, de hecho, una competencia entre Shiva y Parvati y, naturalmente, ganó el gran Shiva. La historia se convirtió en un tema popular en el arte hindú a lo largo de los siglos.

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El sitio está encerrado dentro de cuatro muros perimetrales y cubre un área rectangular de 55 acres. Dentro del complejo hay santuarios, pasillos, templos, entradas ornamentales y una gran piscina de baño ritual, conocida como tanque de Siva Ganga, que está rodeada de claustros. Las inscripciones afirman que el sitio fue construido por varios reyes Pandya y gobernantes locales, pero ninguno es contemporáneo con las fechas en que los edificios se construyeron por primera vez. Las murallas y el este gopura (puerta de entrada) se puede atribuir con mayor certeza, y probablemente fueron construidas por Kulottunga III, quien reinó desde 1178 hasta 1218 EC.

El templo de Nataraja fue construido entre c. 1175 y c. 1200 d.C. El santuario del templo real es relativamente modesto, ya que en la actualidad en la arquitectura india el gopuras se habían convertido en las estructuras más importantes, al menos en términos de estética. Sin embargo, la cámara sagrada gemela estaba adornada con láminas de cobre cubiertas de oro por los sucesivos reyes Chola. El santuario está precedido por un salón de baile y un gran porche de entrada con columnas (mandapa).

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El enorme este de granito y ladrillo gopura domina el sitio, pero hay otros tres gopuras en los lados norte, sur y oeste (el más antiguo). Los techos en voladizo disminuyen a medida que las estructuras se elevan y finalmente se rematan con el techo de bóveda de cañón habitual (sala), la gopura oriental también tiene una fila de 13 remates decorativos. El este gopura tiene un piso interior adecuado en cada uno de sus nueve niveles y hay una escalera interior que sube a la parte superior del edificio. Los cuatro gopuras tienen falsas ventanas en sus fachadas, típicas de este tipo de estructura, y pares de pilastras colocadas a intervalos regulares. El segundo piso de cada gopura también tiene un pasadizo por el que los adoradores caminaron ritualmente. Todos los arcos de entrada tienen techos artesonados decorados con paneles en relieve.

De particular interés en Chidambaram son las miles de esculturas que adornan sus edificios. En particular, hay muchas estatuas de mujeres en una amplia variedad de posturas de baile. Muchas estatuas van acompañadas de citas de la literatura hindú que proporcionan una referencia invaluable para los estudiosos. También hay figuras de los cuatro dvarapalas (demonios guardianes), el dikpalas (direcciones cardinales), muchas figuras de Shiva realizando hazañas heroicas, varias otras deidades como Vishnu, Devi, Sarasvati y, inusualmente en la arquitectura del sur, diosas de los ríos.

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Por último, Chidambaram también es famoso por sus pinturas en el techo de Nayaka del siglo XVII d.C. que decoran el santuario Shivakamasundari del templo de Nataraja. Más de 40 paneles representan escenas de la vida del santo Manikkavachakar, un devoto de Shiva.


El templo de Nataraja en Chidambaram

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¿Es el Ananda Tandava, la Danza Cósmica de Shiva?

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Chidambaram: morada del Dancer Supreme

Entre los numerosos grandes templos de la India, el dedicado al Señor Nataraja en Chidambaram ocupa un lugar especial en los corazones no solo de los religiosos, sino también de los estudiantes de historia, arte, arquitectura y, sobre todo, de bellas artes. especialmente bailar. La tradición asociada con este templo del Divino Danzante es la de los sabios Vyaghrapada y Patanjali, grandes devotos de Siva, que realizan aquí penitencia. La recompensa por su oración sincera es que Siva realice el Ananda Tandava en este lugar sagrado para siempre.

Este complejo de templos es único ya que es uno de los 275 “paadal petra sthalam” (templos de Siva en los que las deidades han sido elogiadas en los himnos de los santos Nayanmar-s o Saiva) y al mismo tiempo, también uno de los 108 "divya desam" (templos de Vishnu en

que las deidades han sido alabadas por los Azhwar-s o los santos Vaishnava). El Señor Nataraja aquí ha recibido los encomios de muchos Nayanmar-s como Appar, Tirugnanasambandar y Sundaramoorti Nayanar. Kulasekhara Azhwar y Tirumangai Azhwar se han mostrado elocuentes sobre el Señor Vishnu consagrado aquí como Govindarajaswami.

Un episodio conmovedor relacionado con la historia de este templo es el de Nandanar, un ferviente devoto de Nataraja que no pudo entrar al templo debido a las restricciones sociales que prevalecían en ese momento. Su mayor deseo era ver al Señor Nataraja. Se cree que Nandanar pasó por una prueba de fuego, después de un sueño en el que apareció el Señor Siva. Posteriormente, visitó el templo y finalmente se fusionó con la deidad allí. Este conmovedor relato ha sido inmortalizado en la obra tamil Peria Puranam compuesta por Seikkizhar en la época Chola del siglo XII d.C. Manikkavachakar, otro gran santo Saivita también cantó en alabanza a esta deidad y logró la salvación aquí.

Chidambaram es uno de los cinco lugares sagrados del sur de la India asociados con los cinco elementos (Panchabhoota sthalam-s). El templo de Nataraja en Chidambaram representa el espacio o Akasa. Ananda natana prakasam (Kedara raga, Misra Chapu tala) es el panchalinga kriti en akasa de Muthuswami Dikshitar. Describe el Ananda tandava del Señor Nataraja en el chitrambalam. Está identificado con la danza de la conciencia divina dentro del espacio sutil del corazón humano. En el chittaswara de este kriti, Dikshitar ha tejido los swara-s y los sollu-s con tanta habilidad que evocan visiones de la danza de Siva en el ojo de nuestra mente.

Cerca del santuario de Nataraja se encuentra el famoso "Chidambara Rahasyam" (secreto de Chidambaram), que es el espacio vacío dentro del sanctum sanctorum que indica el espacio o Akasa. El sagrado "Chidambara Rahasyam" está adornado con hojas doradas de vilva (las hojas sagradas ofrecidas al Señor Siva). La cortina frente al Chidambara Rahasyam, que representa la ignorancia, se levanta ceremoniosamente tres veces al día durante el culto y se agitan las lámparas al frente.

Chidambaram es uno de los cinco lugares sagrados o sabha-s importantes donde Siva se manifiesta como Nataraja. De estos, el Kanaka Sabha (salón dorado) en Chidambaram es el primero y el más famoso. Los otros son el Rajata Sabha (salón de plata) o el templo Meenakshi-Sundareswarar en Madurai, el Ratna Sabha o el templo Ratnasabhapati en Tiruvalangadu, el Tamra Sabha (salón de cobre) o el templo Nelliappar, Tirunelveli, y el Chitra Sabha o Kuttralanatha. Templo de Swami en Kuttralam.

Dentro del templo de Chidambaram, hay cinco sabha-s: Kanaka Sabha, Chit Sabha o Jnana Sabha, Nritta Sabha, Deva Sabha y Raja Sabha. De estos, el Nritta Sabha consagra una hermosa imagen de Nataraja en la pose de Oordhva Tandava. Situado en el segundo pasaje circumambulatorio (prakara) de este templo, este santuario pertenece a la era Chola y se ha realizado en forma de carro con ruedas y caballos tirando de él. Por cierto, hay una imagen de piedra muy bien labrada de Oordhava Tandavamoorti en el lado del gopuram este de este templo.

Como muchos otros grandes complejos de templos del sur de la India, el templo de Chidambaram también es el resultado de una expansión arquitectónica que abarca varios siglos. Muchas dinastías como Cholas, Pandyas y Vijayanagara, por mencionar solo algunas, han contribuido sustancialmente a la arquitectura e iconografía de este notable templo. Nataraja era la deidad de la familia de los reyes de esta dinastía. Parantaka Chola I (907-955 d. C.), descrito poéticamente en una inscripción como "una abeja a los pies de loto del Señor Purantaka (Siva)", fue el monarca que cubrió el techo del templo de Nataraja con oro. Rajaraja Chola I (9851014 d.C.), uno de los más grandes emperadores de la India, también era devoto del Señor Nataraja. Un mural del siglo XI en el templo Brihadeeswara (Rajarajeswaram) en Tanjavur construido durante su reinado, muestra a este gobernante con su reina adorando la imagen de Nataraja en Chidambaram. Según la tradición, fue durante su tiempo que los himnos Tevaram (estrofas en tamil compuestas por Appar, Tirugnanasambandar y Sundaramoorti Nayanar) que hasta entonces se habían perdido, fueron redescubiertos dentro del templo Chidambaram.

Las numerosas inscripciones encontradas en las paredes hablan de las donaciones realizadas a lo largo de los siglos. En particular, destacan las contribuciones en los siglos X-XI de Kulottunga Chola I, su hijo Vikrama Chola y su general de ejército Naralokavira. Un epígrafe bilingüe (en parte en sánscrito y en parte en tamil) registra la fenomenal contribución de Naralokavira.

El santuario separado para Sivakamasundari, el consorte del Señor Nataraja, cerca del tanque de Sivaganga, parece un templo separado en sí mismo. Los eruditos han opinado que este santuario pertenece al siglo XII, y que fue principalmente la contribución de Naralokavira en los reinados de Kulottunga I y Vikrama Chola, como se ve en su inscripción. De especial interés aquí son las esculturas, en una serie, de bailarines junto con músicos, algunos tocando varios instrumentos musicales. Numerosas pinturas de la época Nayak se ven en el mandapa de este santuario.

Las características más llamativas del templo de Chidambaram son los cuatro gopuram-s elevados en las cuatro direcciones cardinales que llevan muchas esculturas, incluidas las de damas en varias posturas de baile. De estas, las gopura-s occidental y oriental tienen características especiales a modo de esculturas de karana-s de acuerdo con el Natya Sastra del sabio Bharata, ya que están acompañadas de inscripciones en el idioma sánscrito y la escritura Grantha de la época Chola de el siglo XII d.C. mencionando el nombre del karana en particular representado. Todos los 108 karana-s, realizados por una figura femenina, se encuentran en este templo. La sala de los mil pilares (también llamada Raja Sabha), con forma de carro, también tiene algunas esculturas bien talladas de bailarines y músicos en el sótano.

“Bhooloka Kailasa” (Kailasa en la tierra) es como se hace referencia al templo de Nataraja en Chidambaram, uno de los templos más importantes para los Saivitas. A modo de tradición, rituales, leyendas, devoción, filosofía, historia, arte, arquitectura, escultura, inscripciones, este templo es incomparable.


Templo de Chidambaram: tiempos, historia, imágenes

Templo de Nataraja, también conocido como Templo de Chidambaram Natarajar o Templo de Thillai Nataraja , es un templo hindú en Chidambaram, Tamil Nadu, India, dedicado a Nataraja, Shiva como el Señor de la Danza. los Templo de Chidambaram tiene orígenes míticos, y había un santuario de Shiva en el sitio cuando Thillai era el nombre de la región.

Chidambaram templo es uno de los cinco templos más sagrados de Shiva, cada uno representando uno de los cinco elementos naturales (éter). Thiruvanaikaval Jambukeswara, Trichy (agua), Kanchi Ekambareswara, Kanchipuram (tierra), Thiruvannamalai Arunachaleswara (fuego), Thiruvanna malai y Kalahasti Nathar, Kalahasti.

Significado de Chidambaram : La palabra Chidambaram se deriva de las palabras sánscritas chit, que significa & # 8220consciencia, & # 8221 y ambaram, que significa & # 8220sky & # 8221 (de aakasam o aakayam). Se refiere al chidaakasam, o cielo de la conciencia, que es el objetivo final de todos los Vedas y escrituras.

Historia del templo de Chidambaram :

La leyenda de Lord Shiva paseando por Thillai Vanam (Vanam significa bosque y árboles thillai & # 8211 nombre botánico Exocoeria agallocha, una especie de manglares & # 8211 que actualmente crece en los humedales de Pichavaram cerca de Chidambaram) comienza con la leyenda de Lord Shiva paseando por el Thillai Vanam (Vanam significa bosque y árboles thillai & # 8211 nombre botánico Exocoeria agallocha, los árboles Thillai están representados en esculturas de templos del siglo II d.C.

En los bosques de Thillai vivía un grupo de santos conocidos como & # 8216rishis & # 8217 que creían en la superioridad de la magia y que los rituales y & # 8216mantras, & # 8217 o frases mágicas, podían controlar a Dios. El Señor toma la forma de & # 8216Pitchatanadar, & # 8217 un simple mendigo que busca limosna, y pasea por el bosque con resplandeciente belleza y brillo. Lo acompaña Lord Vishnu como Mohini, su Gracia y consorte. Los rishis y sus esposas están encantados con el atractivo mendicante y la brillantez y belleza de su consorte. Cuando los rishis ven a sus mujeres encantadas, se enojan y realizan rituales mágicos para convocar a una gran cantidad de & # 8217 serpientes & # 8217 (sánscrito: Nga) .Las serpientes son levantadas por el Señor como el mendicante y se usan como adornos en sus rizos enmarañados. cuello y cintura. Enfurecidos, los rishis convocan a un tigre feroz, que el Señor despelleja y usa alrededor de su cintura como un chal. Disgustados, los rishis convocan a todo su poder divino y convocan al poderoso demonio Muyalakan, un signo de absoluta arrogancia e ignorancia. Con una suave sonrisa, el Señor se para sobre el demonio y la espalda, lo inmoviliza y realiza el nanda Thaandava (danza de la dicha eterna) para revelar su verdadera forma. Los rishis se dan por vencidos, dándose cuenta de que este Señor es la realidad, más allá de la magia y los rituales.

Arquitectura del templo Chidambaram Natarajar : Los Chidambaram Natarajar El templo fue construido antes del período Chola, y su arquitectura es dravidiana, con el Sanctum Sanctorum que se asemeja a estructuras de estilo Kerala o Malabar. De hecho, las cartas reales mencionan que el Santuario está siendo reconstruido por arquitectos de Kerala. El techo dorado, por otro lado, con su forma absidal, es un ejemplo sorprendente de la arquitectura de Vesara. Chit Sabha y Kanak Sabha, dos pequeños edificios, se encuentran en el corazón del vasto complejo arquitectónico. Dentro de capas de patios concéntricos, el templo se extiende sobre un área de 40 acres (16 hectáreas). El santuario interior, sus mandapams conectados y los pasillos con pilares cercanos son todos cuadrados, cuadrados apilados o ambos. Hay nueve gopurams en el complejo, así como muchas estructuras de almacenamiento de agua, la más grande de las cuales es la piscina sagrada de Shivaganga, que tiene un plan rectangular. El templo está dedicado a Nataraja Shiva y las teorías religiosas alineadas con los conceptos del Hinduismo y Shaivismo. El templo, sin embargo, contiene santuarios para Devi, Vishnu, Subrahmanyar, Ganesha, Nandi y otros, así como un santuario de Amman y un santuario de Surya con ruedas de carro. El plan incluye varios sabha (salas de reunión), dos grandes choultries (100 pilares y 1,000 pasillos con pilares), inscripciones y frescos que narran leyendas hindúes sobre dioses, diosas, santos y eruditos, e inscripciones y frescos que narran leyendas hindúes sobre dioses, diosas, santos y eruditos.

Horarios del templo de Chidambaram :

Thillai Nataraja Temple Chidambaram Horarios diarios de Pooja :

Hora: 6.30 a.m. PAAL NIVEDHYAM

7.45 a.m. a 9.00 a.m. KALASANDHI POOJA (primera pooja del día)

10.00 a.m. a 11.00 a.m. IRANDAAM KAALAM (segunda pooja del día)

11.30 a.m. a 12.00 horas UCHIKAALAM (3ra pooja del día)

5.15 p. M. hasta las 6.00 p. m. SAAYARAKSHAI (cuarta pooja del día)

7.00 p. M. A 8.00 p. M. IRANDAAM KAALAM (quinta pooja del día)

9.00 p. M. hasta las 10.00 p. m. ARDHAJAAMAM (sexta y última pooja del día)

sitio web oficial del templo chidambaram nataraja : http://www.chidambaramnataraja.org/

número de contacto del templo de chidambaram : +91- 9443635280

hoteles cerca de templo chidambaram : Los hoteles, albergues y habitaciones en la ciudad de Chidambaram están disponibles en todos los rangos de precios.

Cómo llegar al templo de chidambaram :

Vía aérea : Trichy (195 km) y Chennai (195 km) son los aeropuertos más cercanos (235 km)


Templo del cielo de Chidambaram

La palabra Chidambaram puede derivarse de chit, que significa "conciencia", y ambaram, que significa "cielo" (de aakasam o aakayam) se refiere al chidaakasam, el cielo de la conciencia, que es el objetivo final que uno debe alcanzar de acuerdo con todos los Vedas y escrituras. Otra teoría es que se deriva de chit + ambalam. Ambalam significa un "escenario" para las artes escénicas. El chidakasam es el estado de dicha suprema o aananda y el Señor Natarajar es la representación simbólica de la dicha suprema o aananda natanam. Los saivaitas creen que una visita a Chidambaram conduce a la liberación. Otra teoría más es que se deriva de la palabra chitrambalam, de chithu que significa "juego o danzas de Dios" y ambalam que significa "escenario".

Sobre el templo

El complejo del templo se extiende sobre 50 acres en el corazón de la ciudad. Es un templo antiguo e histórico dedicado a Lord Shiva Nataraja y Lord Govindaraja Perumal, uno de los pocos templos donde las deidades Shaivite y Vaishnavite están consagradas en un solo lugar. Para los seguidores del Shaivismo (Saivismo) o el saivaite, la misma palabra koil se refiere a Chidambaram. De la misma manera, para los seguidores del vaisnavismo se refiere a Srirangam o Thiruvarangam. El templo tiene cinco patios. Aragalur Udaya Iraratevan Ponparappinan (alias Vanakovaraiyan) reconstruyó el templo de Siva en Chidambaram alrededor del año 1213 d.C. El mismo Jefe Bana también construyó el templo de Tiruvannamalai. El templo ha sido administrado tradicionalmente por un grupo endogámico de brahmanes shiavitas llamado Dikshitar, que también oficia como su sacerdote.

Los Gopurams

El templo tiene 9 puertas de entrada y cuatro de ellas tienen imponentes pagodas o gopurams, cada una con 7 niveles en el este, sur, oeste y norte. La pagoda oriental tiene todas las 108 posturas (karnams) de la forma de danza india y ndash Bharathanatyam esculpidas en ella.

Los cinco sabhais

Hay 5 sabhas o tarimas o pasillos en el templo. El primero de ellos es el Chit sabhai, que es el sanctum sanctorum que alberga al Señor Nataraja, su consorte, la Diosa Shivagamasundari. El segundo es el Kanaka sabhai & ndash frente al Chitsabhai, desde donde se llevan a cabo los rituales diarios. El tercero es el Nrithya sabhai o Natya sabhai, al sur del mástil de la bandera del templo (o kodi maram o dwaja sthambam) donde se dice que el Señor bailó con la diosa Kali & ndash, una energía de encarnación y estableció Su supremacía. El cuarto es el Raja sabhai o la sala de los 1000 pilares que simboliza el chakra yóguico del loto de mil pilares o Sahasraram (que en yoga es un 'chakra' en la coronilla de la cabeza y es un asiento donde el alma se une con Dios. El chakra se representa como un loto de 1000 pétalos. Se dice que la meditación concentrándose en el Chakra Sahasrara conduce a un estado de unión con la fuerza Divina y es el pináculo de la práctica del yoga). El quinto es el Deva sabhai, que alberga a los Pancha moorthis (pancha - cinco, moorthis - deidades, es decir, las deidades del Señor Ganesh - el eliminador de obstáculos, el Señor Somaskanda, una forma en la que el Señor está en una postura sentada con su gracia y consorte , la consorte del Señor Sivananda nayaki, el Señor Muruga y la deidad de Chandikeswarar, el principal y principal de los devotos del Señor).

Otros santuarios

Aparte de los cinco sabhais, también hay otros santuarios. Los santuarios del Shivalingam original adorado por los santos Patanjali y Vyagrapathar se llaman Thirumoolattaneswarar y su consorte Umaiyammai o Umaiya parvathi. Hay santuarios para los 63 devotos principales del Señor Siva, o arubathu-moovar. Hay santuarios para Sivagami, una encarnación del conocimiento o Gyanasakthi. También hay un santuario para el Señor Ganesha y ndash en su manifestación de alguien que elimina los obstáculos para el Señor Muruga o Pandiya nayakan, en su manifestación de alguien que sostiene las tres formas de energía y ndash Itchai o "deseo" representado por su consorte Valli, Kriya o "acción" representada por su consorte Deivayanai y Gnana o "Conocimiento" representado por la lanza que lleva para destruir la ignorancia. También hay varios santuarios más pequeños en el complejo del templo.

Cuerpos de agua dentro y alrededor del templo

Moorthi (ídolo), Sthalam (lugar) y Theertham (cuerpos de agua) significan la santidad de un templo. El templo de Chidambaram está bien dotado de varios cuerpos de agua dentro y alrededor de él. El complejo del templo en 40 acres (160,000 m2) alberga el tanque del templo y ndash llamado Sivaganga. Este gran tanque se encuentra en el tercer corredor del templo frente al santuario de la Diosa Sivagami. El Paramanandha koobham es el pozo en el lado este del Chitsabhai del cual se extrae agua para realizar pooja en el templo. El Kuyya theertham está situado al noreste de Chidambaram cerca de Killai cerca de la Bahía de Bengala y tiene la costa llamada Pasamaruthanthurai. El Pulimadu está situado a un kilómetro y medio al sur de Chidambaram. El Vyagrapatha theertham está situado al oeste del templo Chidambaram frente al templo del Señor Ilamai Akkinaar. El Anantha theertham está al oeste del templo de Chidambaram frente al templo de Anantheswarar. El Nagaseri es el tanque al oeste del Anantha theertham. El Theertham de Brahma está al noroeste del templo de Chidambaram en Thirukalaanjeri. El Siva piriyai es un tanque al norte del templo Chidambaram y frente al templo Brahma chamundeswari (también conocido como el templo Thillai Kali). Thiruparkadal es el tanque al sureste del Siva piriyai.

Santuario de Govindaraja

El complejo del templo de Chidambaram alberga un santuario para el Señor Govindaraja Perumal y su consorte Pundareegavalli Thaayar. Se dice que este santuario es el Thillai Thiruchitrakootam y es uno de los 108 divyadesas & ndash o santuarios clave de Vishnu, que han sido santificados (mangala saasanam) por himnos (el Naalayira divya prabantham) cantados por los principales devotos del Señor Vishnu (llamado los Aalwars). Tillai Chitrakootam (pero no el Templo de Givindaraja en su forma actual) ha sido cantado por Kulasekara Alwar y Tirumangai Mannan Alwar. Ambos Alwars han registrado que los Chidambaram Brahmins (Dikshitars) eran los que estaban haciendo poojas védicas y adecuadas (en tamil "muraiyaha") para el Señor en Chitrakootam. Sin embargo, existen controversias, ya que muchos sienten que el chitrakootam al que se hace referencia originalmente por alwars podría haber sido el de UP, donde Rama pasó un tiempo en ashrams de sabios como viswamitra y atri. Esto se debe a que las versiones actualmente disponibles de las obras de alwars fueron copiadas y reescritas siglos después de la época de alwars en algún momento durante la Edad Media tardía. Faltan muchos himnos escritos por alwars y muchos tienen cambios incorporados en ellos. Aparte de esto, algunas fuentes sostienen que la fundación de thillai chitrakootam se remonta a 1400 o probablemente solo a 1600 a. C.

Importancia del diseño del templo

El diseño y la arquitectura del templo están repletos de significado filosófico. Las 9 puertas de enlace significan los 9 orificios del cuerpo humano. El Chitsabai o Ponnambalam, el sanctum sanctorum representa el corazón al que se llega por un tramo de 5 escalones llamado Panchaatchara padi - pancha que significa 5, achhara y ndash sílabas indestructibles y ndash "SI VA YA NA MA", de un dias anterior elevado - el Kanakasabai . El acceso al Sabhai es por los lados del escenario (y no por el frente como en la mayoría de los templos). El Ponnambalam o Sanctum sanctorum está sostenido por 28 pilares y ndash que representan los 28 agamas o metodologías establecidas para la adoración del Señor Shiva. El techo está sostenido por un conjunto de 64 vigas que representan las 64 formas de arte y está sostenido por varias vigas transversales que representan los innumerables vasos sanguíneos. El techo ha sido colocado por 21600 tejas doradas con la palabra SIVAYANAMA inscrita en ellas que representa 21600 respiraciones. Las baldosas doradas se fijan con 72000 clavos dorados que representa el no. de nadis existe en el cuerpo humano. El techo está coronado por un conjunto de 9 ollas sagradas o kalasas, que representan las 9 formas de energía.

Coche del templo

El automóvil del templo de Chidambaram es quizás el ejemplo más hermoso de un automóvil del templo en todo Tamil Nadu. Este automóvil, en el que el Señor Nataraja desciende dos veces al año, es tirado por varios miles de devotos durante las festividades.

Acerca de la deidad

Una característica única de este templo es el ídolo enjoyado de Nataraja. Representa al Señor Shiva como el Señor de la danza Bharatanatyam y es uno de los pocos templos donde Shiva está representado por un murthi antropomórfico en lugar del clásico Lingam aniónico. La Danza Cósmica del Señor Nataraja simboliza el movimiento del universo sostenido por el Señor Shiva.

La postura de Ananda Tandava

La postura de Ananda Tandava del Señor Shiva es una de las famosas posturas reconocidas en todo el mundo por muchos. Esta postura de danza celestial nos dice cómo debe bailar un bailarín de Bharatanatiyam. El demonio bajo los pies de Nataraja significa que la ignorancia está bajo sus pies. El fuego en esta mano (poder de destrucción) significa destructor del mal. La mano levantada significa que él es el salvador de toda la vida. El anillo en la parte posterior significa el cosmos. El tambor en su mano significa el origen de la vida. Estas son las cosas principales que representan el murti Natarajar y la postura de la danza celestial. Un tipo raro de postura thandava se parece en el templo de Melakadambur, cerca de 32 km de aquí. En este Karakoil, Nataraja bailando sobre un toro y los deva rodean la estructura, es un arte de pala que se guarda en este santuario.

Importancia de la deidad principal
  • La "forma" - la forma antropomorfológica como una aparición del Señor Nataraja, llamada Sakala thirumeni.
  • La "semi-forma" - la forma semi-antropomorfológica como el cristal linga de Chandramouleswarar, el Sakala nishkala thirumeni.
  • Lo "sin forma" - como el Espacio en Chidambara Rahasyam, un espacio vacío dentro del sanctum sanctorum, el Nishkala thirumeni.

Leyenda e historias

La historia de Chidambaram comienza con la leyenda de Lord Shiva paseando por Thillai Vanam (Vanam significa bosque y árboles thillai - nombre botánico Exocoeria agallocha, una especie de manglar - que actualmente crece en los humedales de Pichavaram cerca de Chidambaram. Las esculturas del templo que representan el Los árboles Thillai se remontan al siglo II d.C.). En los bosques de Thillai residía un grupo de santos o 'rishis' que creían en la supremacía de la magia y que Dios puede ser controlado por rituales y 'mantras' o palabras mágicas. El Señor se pasea por el bosque con resplandeciente belleza y brillantez, asumiendo la forma de 'Pitchatanadar', un simple mendigo que busca limosna. Lo sigue su Gracia y consorte que es Lord Vishnu como Mohini. Los rishis y sus esposas están encantados con la brillantez y la belleza del apuesto mendicante y su consorte. Al ver a sus mujeres encantadas, los rishis se enfurecen e invocan a decenas de 'serpientes' (sánscrito: Naga) realizando rituales mágicos. El Señor, como mendigo, levanta las serpientes y las pone como adornos en sus rizos enmarañados, cuello y cintura. Más enfurecidos, los rishis invocan a un tigre feroz, que el Señor despelleja y pone como un chal alrededor de su cintura. Totalmente frustrados, los rishis reúnen toda su fuerza espiritual e invocan al poderoso demonio Muyalakan, un símbolo de total arrogancia e ignorancia. El Señor, con una suave sonrisa, pisa la espalda del demonio, lo inmoviliza y realiza el Ananda Thaandava (la danza de la dicha eterna) y revela su verdadera forma. Los rishis se rinden, dándose cuenta de que este Señor es la verdad y que está más allá de la magia y los rituales.

El Ananda Thaandava

Adhisesha, la serpiente que sirve como lecho para el Señor en su manifestación como Vishnu, oye hablar del Ananda thaandava y anhela verlo y disfrutarlo. El Señor lo bendice, lo invita a asumir la forma santa de 'Patanjali' y lo envía al bosque de Thillai, informándole que exhibirá la danza a su debido tiempo. Patanjali, quien meditó en el Himalaya durante la era krita, se une a otro santo, Vyagrapathar / Pulikaalmuni (Vyagra / Puli que significa "tigre" y patha / kaal que significa "pies" y ndash se refiere a la historia de cómo buscó y obtuvo los pies y la vista de un tigre ayudar a trepar a los árboles mucho antes del amanecer para recoger flores para el Señor antes de que las abejas los visiten). La historia del sabio Patanjali, así como su gran estudiante, el sabio Upamanyu, se narran tanto en Vishnu Puranam como en Siva Puranam. Se trasladan al bosque de Thillai y adoran al Señor Shiva en la forma de Shivalinga, una deidad adorada hoy como Thirumoolataneswarar (Thiru - sri, Moolatanam - primordial o en la naturaleza de una fundación, Eswarar - el Señor). Las leyendas dicen que el Señor Shiva mostró su danza de felicidad (el Aananda Thaandavam), como Nataraja, a estos dos santos en el día de la estrella poosam en el mes tamil de Tailandia (enero y febrero).

Sabio Vasishta

El sabio Vasishta, venerado como líder de los Rishis, tenía un pariente Madyandinar por nombre. Tuvo un hijo llamado Maadyandinar (el primer nombre es corto en sonido, el siguiente más largo y la ortografía difiere). El sabio Vasishta aconsejó que el niño adorara al Swayambulinga en los bosques de Thillai Vanam para obtener una sabiduría espiritual completa. Son Maadyandinar llegó a este lugar. Estaba triste porque perdió su tiempo de puja recogiendo flores después del amanecer y estas flores no eran puras ya que las abejas se llevan la miel de las mismas. Apeló a Lord Shiva diciéndole que no podía recoger las flores en la oscuridad debido a la falta de luz y que las flores se vuelven inadecuadas si se recogen después del amanecer. Lord granted him hands and legs as that of a tiger to climb the tree and a bright vision to the eyes functioning well even in utter darkness. Lord also said that he would be known henceforth as Vyakrapada as had the legs as a tiger. Vyakrapada was too happy with the boon and name and continued his worship in Thillai.

Chidambara Rahasyam

Chidambara Ragasiyamis a belief that there is a secret message conveyed through the embossed figure near the shrine of Shiva in Chidambaram temple. Since ancient times, it is believed that this is the place where Lord Shiva and Parvathi are present, but are invisible to the naked eyes of normal people. In the Chidambaram temple of Lord Nataraja, Chidambara Ragasiyam is hidden by a curtain (Maya). Darshan of Chidambara Ragasiyam is possible only when priests open the curtain (or Maya) for special poojas. People who are privileged to have a darshan of Chidambara Ragasiyam can merely see golden vilva leaves (Aegle Marmelos) signifying the presence of Lord Shiva and Parvathi in front of them. It is also believed that devout saints can see the Gods in their physical form, but no such cases have been officially reported.

The phrase "Chidambara Ragasiyam" really means something different. The pharse literally means a secret associated to Chidambaram - the place. Behind this is a real meaning to a secret. As described above there is a particular curtain which when removed enables us viewing the secret. The real significance of doing so is that, when the curtain which is "maya" is removed one can see his real self. And the seeing of oneself removing the curtain of maya is viewing the secret. According to legend, "Chidambara Ragasiyam" will never be revealed as it is the secret relating to a particular person who sees it removing the screen of "maya". In the temple, when the poojas are performed and the screen is removed, one will be able to see the secret only when he applies this to his mind and soul.

Deekshithar

The temple is managed and administered hereditarily by the Chidambaram Dikshitar &ndash a class of Vaideeka Brahmins whom, legends say, were brought here, from Mt. Kailas, by Saint Patanjali, specifically for the performance of the daily rituals and maintenance of the Chidambaram temple. These Deekshithars follow the Vedic rituals, unlike the Sivachariyars or Adhisaivars &ndash who follow the agamic rituals for the worship of Lord Shiva. The rituals for the temple were collated from the Vedas and set by Patanjali, who is said to have inducted the Deekshithars into the worship of Lord Shiva as Nataraja.

In ancient times the Deekshithars, the community of hereditary priests were known as Muvariyavar, or the 3000 of Tillai. The Chidambaram Mahatmyam recounts of their arrival in Tillai just as Lord Nataraja started his dance there. Thus they were the chosen guardians of the Lord&rsquos worship and of the temple from its very conception.

Their relation to Lord Nataraja is a very intimate and powerful one, which is expressed by the legend that once the 3000 were requested by Brahma to perform a Vedic sacrifice in heaven. At their return they counted to make sure all had returned safely. But however they counted, they found only 2999. All were very upset, until a voice from the Sabha called out and announced that He Himself, Lord Nataraja, was the 3000th Deekshithar. Today they number around 360.

Although considered as among the Shiva Brahmans or Ayars, they form a completely separate group. Not only is their philosophy and temple doctrine different from other social groups and other temples, but also their way of life is very different from the society around them. In general, every married male member of the Deekshithar family gets a turn to perform the rituals at the temple and can serve as the chief priest for the day. Married Deekshithars are also entitled a share of the temple's revenue.

A Deekshithar has to wear his hair long, with a tonsure all around the rim. The hair is pulled to the left side and tied into a bun. This reflects their awareness of cosmology. It also expresses some aspects of the temple philosophy. They follow the teaching of Baudhayana Maharishi. Male and female energies are inseparable and both essential for the process of cosmos. The Deekshithars acknowledge their female side by wearing their hair long and in a bun, on the left side of the body, which is considered the female side.

The Chidambaram temple is unique in countless ways, but one outstanding feature is without doubt the way in which its priestly community is organized. It is possible the oldest and longest functioning democracy in the world. The community is called Podu Deekshithars, which means &lsquothe gathering of Deekshithars&rsquo. Every Deekshithar has one vote in the general assembly, which takes place every twenty days. The daily management is in the hand of a team of nine members, one of which will be selected to be the Secretary of the temple for one year. The duties of the Secretary of the temple are to preside over all the activities in connection with the daily management, as well as to represent the temple towards the outside world. All ritual duties in the temple are performed through a strict rotation system. Special honorary functions, like presiding over the great Chariot Festivals, or other special ritual functions are accredited by drawing a name from the list of community&rsquos members.

Festivales

A whole year for men is said to be a single day for the Gods. Just as six poojas are performed in a day at the sanctum sanctorum, six anointing ceremonies are performed for the principal deity - Lord Nataraja in a year. They are the Marghazhi Thiruvaadhirai (December - January ) indicating the first pooja , the fourteenth day after the new moon (chaturdasi) of the month of Masi (February - March) indicating the second pooja, the Chittirai Thiruvonam (April- May), indicating the third pooja or uchi kaalam , the Uthiram of Aani (June- July) also called the Aani Thirumanjanam indicating the evening or the fourth pooja, the chaturdasi of Aavani (August-September) indicating the fifth pooja and the chaturdasi of the month of Puratasi (October - November) indicating the sixth pooja or Arthajama.

Of these the Marghazhi Thiruvaadhirai (December-January) and the Aani Thirumanjanam (June-July) are the most important. These are conducted as the key festivals with the main deity being brought outside the sanctum sanctorum in a procession that included a temple car procession followed by a long anointing ceremony. Several hundreds of thousands of people flock the temple to see the anointing ceremony and the ritualistic dance of the Lord when He is taken back to the sanctum sanctorum. There are references in Umapathy Sivam's 'Kunchithaangristhavam' that the Maasi festival also had the Lord being carried out in procession, however this is not in vogue these days.

The Six Mahaabhishekas Of Sri Natarajaraja
  • Chithirai Onam
  • Aanithirumanjanam
  • Aavani Chathurdhasi
  • Purattasi Chathurdhasi
  • Aardhraa Abhishekam
  • Maasichathurdhasi
Aani Thirumanjana Festival Schedule
  • Day 1: Dwajaarohanam
  • Day 2: Golden Sooryaprabha
  • Day 3: Silver Chandraparabha
  • Day 4: Silver Bhootha Vaahan
  • Day 5: Silver Rishabhavaahanam (Theruvadaichaan)
  • Day 6: Silver Gaja Vaahanam
  • Day 7: Golden Kailaasa Vaahanam
  • Day 8: Bhikshadanar On Golden Car
  • Day 9: Mahaa Rathothsavam Of Sri Natarajarajar
  • Day 10: Aanithirumanjanamahaabhishekam, Aani Dharsanam
Aardhraa Dharsana Festival Schedule
  • Day 1: Dwajaarohanam
  • Day 2: Golden Sooryaprabha
  • Day 3: Silver Chandraparabha
  • Day 4: Bhootha Vaahanam
  • Day 5: Silver Rishabhavaahanam(Theruvadaichaan)
  • Day 6: Silver Gaja Vaahanam
  • Day 7: Golden Kailaasa Vaahanam
  • Day 8: Bhikshadanar On Golden Car
  • Day 9: Mahaa Rathothsavam Of Srinatarajarajar
  • Day 10: Aarudhra Mahaabhishekam, Aarudhraa Dharsanam
Other Festivals
  • 63 Naayanmaar Uthsavam
  • Srimoolanaathar Mahaaannaabhishekam
  • Sri Sivakamasundhari Uthsavaarambam
  • Amman Rathothsavam
  • Poorachalankai Pattu Vaangal
  • Maalai Maatral, Kanoonjal, Thirukalyanam
  • Soora Samhaaram
  • Devasena Subrahmanyar Kalyanam
  • Thai Poosam - Panchamoorthy Veethi Purappadu, Theerthavari In Sivagangai
  • Mahaasivaraathri

Daily Poojas

  • 6.30 a.m. Paal Nivedhyam - (Padhuka (Lord's footwear) being brought from palliyarai to sanctum santorum in a palanquin).
  • 7.00 a.m. Maha Aarthi.
  • 7.45 a.m. to 9.00.a.m. Kalasandhi Pooja (first pooja of the day) - (During the time kalasandhi homam, spatika linga abhishekam and maha aarthi).
  • 10.00 a.m. to 11.00.a.m. Irandaam Kaalam (2nd pooja of the day) - (During the time spatika linga abhishekam and Rathna sabhapathi-Rubi Natarajar abhishekam.
  • 11.30 a.m. to 12.00 noon Uchikaalam (3rd pooja of the day) - (During the time spatika linga abhishekam and aarthi and the Temple will be closed).
  • 5.15 p.m. to 6.00.p.m. Saayarakshai (4th pooja of the day) - During the time spatika linga abhishekam and shotasopachaara aarthi).
  • 7.00 p.m. to 8.00.p.m. Irandaam Kaalam (5th pooja of the day) - (During the time spatika linga abhishekam,chidambara rahasya pooja,maha aarthi).
  • 9.00 p.m. To 10.00 p.m. Ardhajaamam (6th and last pooja of the day) - (During the time spatika linga abhishekam, maha aarthi and then padhuka comes back to palliyarai in a palanquin, maha aarthi at palliyarai, chandeswarar aarthi, bhairavar aarthi, Ardhajaama sundharar aarthi).

Rituales

The temple is managed and administered hereditarily by the Chidambaram Dikshitar &ndash a class of Vaideeka Brahmins whom, legends say, were brought here, from Mt. Kailas, by Saint Patanjali, specifically for the performance of the daily rituals and maintenance of the Chidambaram temple.

The Deekshithars were supposed to be 3000 (2999 actually, with the Lord totalling 3000 ) and were called the Tillai Moovayaram. Today they number around 360. These Deekshithars follow the Vedic rituals, unlike the Sivachariyars or Adhisaivars &ndash who follow the agamic rituals for the worship of Lord Shiva. The rituals for the temple were collated from the Vedas and set by Patanjali, who is said to have inducted the Deekshithars into the worship of Lord Shiva as Nataraja.

The day begins with the Chief priest of the day, performing required rituals to purify himself and assume the Shivoham bhava, after which he enters the temple to do the daily rituals. The day begins with the Lord&rsquos footwear (padukas) being brought at 7:00am from the Palliyarai (or bedroom) to the sanctum sanctorum in a palanquin accompanied by devotees with cymbals and chimes and drums. The Priest then begins by performing the daily rituals with a yagna and a ' Go pujai' (worship of a cow and her calf).

Worship (Pooja) is done 6 times in a day. Before each pooja, the Spadika linga (Crystal linga) &ndash the 'aru uruva' or the semi form state of Lord Shiva is anointed with ghee, milk, curds, rice, sandal paste and holy ash. This is followed by presenting the neivedhyam or offering of freshly prepared food and sweets to the Lord and the deeparaadhana, a ritual of showing varied and decoratively set lamps, the reciting of Vedas in Sanskrit and the Panchapuranam (a set of 5 poems from a set of 12 works in Tamil &ndash called the panniru thirumurai). The pooja ends with the priest parting the curtains of the sanctum sanctorum to reveal the Chidambara Rahasyam.

Before the 2nd pooja, apart from the regular anointing of the crystal linga, a ruby Nataraja deity (the Rathinasabhapathy) is also anointed. The 3rd pooja is at around 12.00 noon, after which the temple closes until around 4:30pm. The 4th pooja is performed at 6.00 PM, the 5th at 8:00pm and the last pooja of the day is performed at 10:00pm, after which the Lord&rsquos footwear is taken in a procession for Him to &lsquoretire&rsquo for the night. Before the 5th pooja at night, the priest performs special rituals at the Chidambara Rahasya, where he anointed the yantra with aromatic substances and offers 'neivedhyam'.

The last pooja, called the Arthajaama pooja in Chidambaram is done with special fervor. It is believed that the entire divine force of the universe retires into the Lord, when he retires for the night.

Archanaas
  • Ashtoththara sathanaama
  • Sahasranaaama
  • Sammelana sahasranaama
  • Panchakshara Thrisathi
  • Pancha mukha sahasranaama
  • Ekasamaya Lakshaarchanaa
Abishekams
  • Chandhramouleeswara spatikalinga abishekam
  • Rathnasahapathy abishekam
  • Swarna Aakarshana Bhairava abishekam
  • Mahanyaasa poorvaka Rudhraabishekam
  • Mahaarudhrajapa yagna sahitha mahaarudhram
  • Athirudhrajapa yagna sahitha athirudhram
Other Kainkaryams

Thanks Giving

Devotees perform abisheks with oil, cosmetic powders, milk, curd, fruit juices, green coconut, panchamirtha, sandal, rosewater and sacred ashes. They also offer fresh and clean vastras. Gangabishekam and Kalasabishekam are also offered to Lord. For Mother Sivakama Sundari, abisheks are performed with turmeric powder offering sari. Some place contributions in the Hundi and arrange Annadhana-feeding. Devotees also contribute for the renovation of the temple.

Rare Facts

Lord Shiva is swayambumurthi in the temple.Lord Shiva is in three forms in Chidambaram, as visible idol form, formless as Akasha or space and form and formless as a Spatika Linga.

Antigüedad

The origins of this vast temple are buried in antiquity. Literature talks of a tradition of Shiva (Nataraja) worship in existence even as early as the Sangam period (very early on in the Christian era), and the Tamil Saints have sung its fame when an established worship tradition was in place. The later Chola Kings (Aditya I and Parantaka I) adorned the roof of the shrine with gold, and the other Chola Kings treated Nataraja as their guardian deity and made several endowments to the temple as temple inscriptions testify. The Pandya Kings who followed them, and the later Vijayanagar rulers made several endowments to the temple. There is a stone image of Krishnadevaraya in the North Gopura which he is said to have erected. In the wars of the 18th century, this temple was used as a fort, especially when the British General Sir Eyre Coote unsuccesfully tried to capture it from the Mysore Kings. During this period, the images of Nataraja and Sivakamasundari were housed in the Tiruvarur Tyagaraja temple for safety.

Muthuswamy Deekshitar, one of the foremost composers in the Karnatic Music tradition sings the glory of this temple in his kriti 'Ananda Natana Prakasam'. The Alwar Poems of the Naalayira Divya Prabandam sing the glory of Vishnu, whose image is also housed in this temple, and his shrine is referred to as 'Tiruchitrakootam'. Adi Sankara is said to have presented a Spatika Lingam which is still under worship in this temple. Sekkizhaar's Periya Puranam, describing poetically the life of the Saivite Saints (63 in number) was composed in the 1000 pillared hall, and was expounded by the author himself in the presence of the Chola emperor Kulottunga II, who had comissioned the work, amidst great festivity and fanfare.

Each of the four most revered Saivite Saints (Appar, Sundarar, Sambandar and Manikkavacakar) has worshipped at Chidambaram, and the bulk of Manikkavacakar's work is in praise of Shiva at Chidambaram. Accordingly, their images are placed in the temple entrances corresponding to their points of entry into the temple. (Sambandar - South, Appar - West, Sundarar - North and Manikkavacakar – East).

Significance

Praying to Lord Nataraja, the first benefit the devotee gains is mental peace. The prayer frees the devotee from any and every health problem. Many pray deeply to gain excellence in arts and a bright future in the field. They also pray for child boon and prosperity.

Accesibilidad

Aeropuerto

The nearest airport is Trichy (195 Km) & Chennai (235Km). Chidambaram is well connected by train and bus routes from these places.

Railways

Chidambaram is now connected by train to Trichy and other cities of Tamil Nadu.

La carretera

Frequent buses are available from various places in Tamilnadu ,Andhra, Karnataka to Chidambaram. The best way to reach Chidambaram from Chennai is via Pondicherry (through East Coast Road).It takes 4 hours by car to reach Chidambaram from Chennai.

Temple Address

Significance

Devotees visit this temple to seek fulfillment of the following:-

  • Salvación
  • Wealth
  • Relief from diseases
  • Purchase of vehicles
  • Gain Knowledge
  • For general well-being of people born under Arudra/Thiruvadhirai/Tiruvatira star
Shlokas

Kailaasarana Shiva Chandramouli Phaneendra Maathaa Mukutee Zalaalee Kaarunya Sindhu Bhava Dukha Haaree Thujaveena Shambho Maja Kona Taaree

Meaning - Oh Lord Shiva who is seated on Mount Kailash, where the moon decorates his forehead and the king of serpents crown his head, who is merciful and removes delusion, You alone can protect me. I surrender to thee.

Aum Trayambakam Yajaamahey Sugandhim Pusti Vardhanam Urvaarukamiva Bandhanaath Mrutyor Muksheeya Maamritaat

Meaning - We worship the fragrant Lord Shiva, who has 3 eyes and who cultivates all beings. May He free me from death, for immortality, as even a cucumber is separated from its bond with the vine.


Chidambaram Nataraja Temple

Nataraja Temple, also referred to as the Chidambaram Nataraja temple or Thillai Nataraja temple, is a Hindu temple dedicated to Nataraja Shiva as the lord of dance in Chidambaram, Tamil Nadu, India. The temple has mythical roots and a Shiva shrine existed at the site when the town was known as Thillai. Chidambaram, the name of the city and the temple literally means “atmosphere of wisdom” or “clothed in thought”, the temple architecture symbolizes the connection between the arts and spirituality, creative activity and the divine. The temple wall carvings display all the 108 karanas from the Natya Shastra by Bharata Muni, and these postures form a foundation of Bharatanatyam, a classical Indian dance.

The present temple was built in the 10th century when Chidambaram was the capital of the Chola dynasty, making it one of the oldest surviving active temple complexes in South India. After its 10th century consecration by the Cholas who considered Nataraja as their family deity, the temple has been damaged, repaired, renovated and expanded through the 2nd millennium. Most of the temple’s surviving plan, architecture and structure is from the late 12th and early 13th centuries, with later additions in similar style. While Shiva as Nataraja is the primary deity of the temple, it reverentially presents major themes from Shaktism, Vaishnavism, and other traditions of Hinduism. The Chidambaram temple complex, for example, has the earliest known Amman or Devi temple in South India, a pre-13th century Surya shrine with chariot, shrines for Ganesha, Murugan and Vishnu, one of the earliest known Shiva Ganga sacred pool, large mandapas for the convenience of pilgrims (choultry, ambalam or sabhai) and other monuments. Shiva himself is presented as the Nataraja performing the Ananda Tandava (“Dance of Delight”) in the golden hall of the shrine Pon Ambalam.

The temple is one of the five elemental lingas in the Shaivism pilgrimage tradition, and considered the subtlest of all Shiva temples (Kovil) in Hinduism. It is also a site for performance arts, including the annual Natyanjali dance festival on Maha Shivaratri.
The Nataraja temple has ancient roots, likely following the temple architecture tradition that is found all over South India from at least the 5th century. Textual evidence, such as those of the Sangam tradition, suggest a temple existed here along with Madurai in ancient times, but the town is not named Chidambaram in these pre-5th century texts. The earliest mention of “dancing god of Chidambaram” as Shiva is found in 6th and early 7th century texts by Appar and Sambadar. The Suta Samhita embedded inside Skanda Purana and variously dated between 7th and 10th century mentions the Chiadambaram dance. The surviving Nataraja temple has a structure that is traceable to the early Chola dynasty. Chidambaram was the early capital of this dynasty, and Shiva Nataraja was their family deity. The Chidambaram temple town remained important to the Cholas, albeit with increasing competition from other temple towns when Rajaraja Chola I moved the capital to Thanjavur, built a new city and the massive Brihadeeswarar Temple dedicated to Shiva in early 11th-century, which is now a world heritage site.

Nataraja Shiva and his “dance of bliss” is an ancient Hindu art concept. It is found in various texts such as Tatva Nidhi which describes seven types of dance and their spiritual symbolism, Kashyapa Silpa which describes 18 dance forms with iconographic details and design instructions, as well as Bharata’s ancient treatise on performance arts Natya Shastra which describes 108 dance postures among other things. Reliefs and sculptures of Nataraja have been found across the Indian subcontinent, some dating to 6th-century and earlier such as in Aihole and Badami cave temples.


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Descripción

Arquitectura

The temple as it stands had a pre-Chola existence and the architecture is Dravidian with the Sanctum Sanctorum closely resembling Kerala or Malabar style structures. Indeed, the royal charters mention the rebuilding of the Sanctum using architects from Kerala. [58] However the golden roof is a striking example of Vesara architecture with its apsidal shape. Two small structures called the Chit Sabha and Kanak Sabha form the crux of the vast architectural complex. [59] The temple is spread over a 40-acre (16 ha) area, within layers of concentric courtyards. The inner sanctum, its connecting mandapams and pillared halls near it are all either squares or stacked squares or both. The complex has nine gopurams, several water storage structures of which the Shivaganga sacred pool is the largest with a rectangular plan. The temple complex is dedicated to Nataraja Shiva and theological ideas associated with Shaivism concepts in Hinduism. However, the temple also includes shrines for Devi, Vishnu, Subrahmanyar, Ganesha, Nandi and others including an Amman shrine, a Surya shrine complete with Chariot wheels. [59] The plan has numerous gathering halls called sabha, two major choultry called the 100 pillared and 1,000 pillared halls, inscriptions and frescoes narrating Hindu legends about gods, goddesses, saints and scholars. [60] [61]

Patios

The Nataraja Temple complex is embedded inside four prakarams (prakramas, courtyards). Each of the courtyard has walls that were defensively fortified after the 14th-century plunder and destruction.

The outermost wall around the fourth courtyard has four simple, insignificant gateways. The walls and gateways of the fourth courtyard were added in the 16th century by Vijayanagara rulers after they had defeated the Madurai Sultanate, and this outermost layer was heavily fortified by the Nayakas in the 17th century. [62] [63] These face the four large gopurams that are gateways into the third courtyard. These gopurams are also landmarks from afar. Inside the third courtyard, near the northern gopuram, is the Shivaganga tank, the thousand pillar mandapam, the Subrahmanyar (Murugan, Kartikeya) shrine and the shrine for Parvati (as Shivakama Sundari). The other three gateways are closer to the sanctum. The four gopurams pilgrims and visitors to enter the temple from all four cardinal directions. The complex is interconnected through a maze of pathways. [62] [63]

The courtyard walls and gateways are made from cut stones with some brick structure added in. The gardens and palm groves are in the fourth courtyard, outside the walls of the third courtyard walls with the four large gopurams. These were restored or added in by the Vijayanagara rulers in the 16th century. [64]

Towers: gopurams

The temple has nine major gopuram gateways connecting the various courtyards. Four of these are huge and colorful, visible from afar, a symbolic and convenient landmark for pilgrims. These gateway towers or gopurams each have 7 storeys facing the East, South, West and North. [62] [63] The first edition of the four gopuram superstructures were likely built between 1150 and 1300 CE. The earliest was likely the western gopuram, which is also the smaller of the four. This is generally dated to about 1150 CE. The eastern gopura was likely completed by about 1200 CE, southern gopura by the mid 13th century, while the northern was added in the late 13th century. The four high gopurams were destroyed, rebuilt, repaired, enlarged and redecorated several times after the 13th century. [62] [63] This has made the gopurams difficult to place chronologically, yet useful in scholarly studies of the history of the Nataraja temple. [sesenta y cinco]

All gopuras are built of precisely cut large stone blocks all the way to the main cornice. Upon this is a stone, brick and plaster structure with layers of pavilions. Above these talas (storeys) is a Dravidian style barrel vaulted roof, crowned with thirteen kalasa finials. All four are approximately similar in size and 14:10:3 ratio, about 42.7 metres (140 ft) high, 30.5 metres (100 ft) wide and 9.1 metres (30 ft) deep. [63]

Artwork on the gopura

Each gopuram is colorful and unique in its own ways. They narrate stories from various Hindu texts, showing religious and secular scenes from the various Hindu traditions. This art is presented in each gopuram with anthropomorphic figure panels and about fifty niches with stone sculptures in every gopuram. [62] [63] The scenes include multiple panels about the legend of Shiva-Parvati wedding with Brahma, Vishnu, Saraswati and Lakshmi attending, dancing Ganesha, Shiva in his various aspects, Durga in the middle of her war with a demon, Skanda ready for war, seated Nandi, musicians, dancers, farmers, merchants, sadhu in namaste posture, dancing dvarapalas near the vertical center line and others. The artists and architects who built these gopura may have had a rationale in the relative sequence and position of the artwork with respect to each other and on various levels, but this is unclear and a subject of disagreement among scholars. [62] [66] [67]

The earliest built western gopuram is the only one with inscriptions below each artwork that identifies what it is. The artwork on it includes Durga fighting the evil, shape shifting buffalo demon and Skanda sitting on peacock and dressed up for war. [63] Other artwork found on the eastern gopuram include Surya, Ganapati, Vishnu, Sridevi (Lakshmi), Tripurasundari, Brahma, Saraswati, Varuna, Durga, Agni, several rishis, Yamuna goddess, Kama and Rati, Budha, the Vedic sages such as Narada and Agastya, Pantanjali, Somaskanda legend, Ardhanarishvara (half Shiva, half Parvati), Harihara (half Vishnu, half Shiva), several forms of dancing Shiva and others. [68]

The surviving south gopuram llamó al Sokkaseeyan Thirunilai Ezhugopuram was constructed by a Pandya king identified from the presence of the dynasty's fish emblem sculpted on the ceiling. The Pandyas sculpted two fishes facing each other when they completed gopurams (and left it with one fish, in case it was incomplete). [69] Other artwork found on the southern gopuram include Chandesha, Ganapati, Vishnu, Sridevi (Lakshmi), several Devis, Brahma, Saraswati, Surya, Chandra, Durga, Indra, Agni, several rishis, Ganga and Yamuna goddesses, Kama and Rati, Budha, the Vedic sages such as Narada, Pantanjali, Somaskanda legend, Ardhanarishvara (half Shiva, half Parvati), Harihara (half Vishnu, half Shiva), several forms of dancing and standing Shiva such as Pashupata, Kiratarjuna and Lingobhava, as well as others. [68]

The eastern gopuram features the 108 reliefs of Natya Shastra dance postures (22 cm each in a separate niche) and faces the sanctum. [72] [73] The eastern gopuram is credited to king Koperunsingan II (1243-1279 A.D.) as per epigraphical records [74] and was repaired with support from a woman named Subbammal in the late 18th century.

The northern gopuram was repaired and finished by the Vijayanagara king Krishnadevaraya (1509-1530 A.D.) in the 16th century. [40] The eastern and northern gopura also depicts the wide range of narratives as the southern and western gopuram. [68]

The idols of Pachaiappa Mudaliar and his wife Iyalammal have been sculpted on the eastern gopuram. The Pachaiappa Trust to date has been responsible for various functions in the temple and also maintain the temple car. The eastern gopuram is renowned for its complete enumeration of 108 poses of Indian classical dance – Bharathanatyam, detailed in small rectangular panels along the passage that leads to the gateway.

Shrines

The temple complex has many shrines, most related to Shaivism but elements of Vaishnavism and Shaktism are included. The innermost structures such as the sanctum and the shrines all have square plans, but the gateways do not align except the innermost two courtyards. [62] [63]

Shaivism

The sanctum of the temple is set inside the innermost 1st prakara which is a square with about 44 metres (144 ft) side. This prakara is offset towards the west inside the 2nd prakara, which is also a square with about 105 metres (344 ft) side. [62] The Shiva sanctum is unusual as it does not have a Shivalinga, rather it has the Chit Sabha (consciousness gathering, also called chit ambalam) with an image of Shiva Nataraja. This introspective empty space has a curtained space that is 3.5 meter long and 1.5 meter wide. Se llama el rahasya (secret) in Hindu texts. It consists of two layers, one red, the other black. According to George Michell, this is a symbolism in Hinduism of "enlightenment inside, illusion outside". It is replaced on the tenth day of the main festivals. [75] The Chidambaram Rahasya is the "formless" representation of Shiva as the metaphysical Brahman in Hinduism, sometimes explained as akasha linga and divine being same as Self (Atman) that is everywhere, in everything, eternally. [76] [77] [78]

Facing the Chit Sabha es el Kanaka Sabha (también llamado pon ambalam), or the gathering of dancers. These two sanctum spaces are connected by five silver gilded steps called the panchakshara. The ceiling of the Chit Sabha is made of wooden pillars coated with gold, while copper coats the Kanaka Sabha is copper colored. [79]

Shaktism

The main Devi shrine in the Nataraja temple complex is offset towards the north of the sanctum inside the third prakara, and found to the west of the Shivaganga pool. It is called the Shivakamasundari shrine, dedicated to Parvati. The temple faces east and has an embedded square plan, though the stacked squares created a long rectangular space. The shrine has its own walls and an entrance gateway (gopura). Inside is the dedicated mandapas and brightly colored frescoes likely from the 17th-century Vijayanagara period. [80] These narrate the story of Shiva and Vishnu together challenging the "learned sages, ascetics and their wives" in the forest, by appearing in the form of a beautiful beggar that dances (bhikshatanamurti) and a beautiful girl that seduces (Mohini) respectively. Another set of frescoes are secular depicting temple festivities and daily life of people, while a stretch narrates the story of Hindu saints named Manikkavachakar and Mukunda. [81] [82]

The shrine had artwork narrating the Devi Mahatmya, a classic Sanskrit text of Shaktism tradition. However, in 1972, these were removed given their dilapidated state. These were replaced with a different story. [83] Other parts of the paintings and shrine also show great damage. [84]

The sanctum of the Shivakamasundari shrine is dedicated to Devi, where she is Shiva's knowledge (jnana shakti), desire (iccha sakti), action (kriya sakti) and compassion (karuna sakti). [85] The oldest Shivakamasundari sculpture at the site representing these aspects of the goddess has been dated to the king Parantaka I period, about 950 CE. [85]

Vaishnavism

The Nataraja temple complex incorporates Vaishnava themes and images like many Hindu temples in South India. A Vishnu shrine, for example, is found inside the sanctum of the temple in its southwest corner. According to George Michell and others, Chola kings revered Shiva with Tyagaraja and Nataraja their family deity, yet their urban Shaiva centers "echo a very strong substratum of Vaishnava traditions". This historic inclusiveness is reflected in Chidambaram with Vishnu Govindaraja in the same sanctum home by the side of Nataraja. [86] After the turmoil of the 14th century when the temple was attacked and looted, there was period when some priests sought to restore only Shaiva iconography according to extant Portuguese Jesuit records. However, the Vijayanagara rulers insisted on the re-consecration of all historic traditions. [87] The temple inscriptions confirm that Vishnu was included along with Shiva in the temple's earliest version, and was reinstalled when the temple was reopened by the Vijayanagara kings. [88] [89]

Some texts from the time of king Kulottunga II give conflicting reports, wherein the Shaiva texts state that the king removed the Vishnu image while Vaishnava texts state that they took it away and installed it in Tirupati, sometime about 1135 CE. The scholar Vedanta Desika re-established the co-consecration in 1370 CE, about the time Vijayanagara Empire conquered Chidambaram and northern Tamil lands from the Madurai Sultanate. [88] The current shrine, states Michell, is from 1539 financed by king Achyutaraya and it features a reclining figure of Vishnu. [89]

The Govindaraja shrine is one of the 108 holy temples of Vishnu called divyadesam, revered by the 7th-9th-century saint poets of Vaishnava tradicion, Alwars. [90] Kulashekhara Alwar mentions this temple as Tillai Chitrakutam and equates Chitrakuta of Ramayana fame with this shrine. [91] The shrine has close connections with the Govindaraja temple in Tirupati dating back to saint Ramanuja of the 11-12th century. [92] [93]


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