Geografía

África - Aspectos físicos


África está separada de Europa por el Mar Mediterráneo y está unida a Asia en su extremo noreste por el istmo de Suez.

Sin embargo, África ocupa una sola placa tectónica, a diferencia de Europa, que comparte con Asia la placa euroasiática. Al norte, está bañado por el Océano Atlántico en su costa occidental y por el Océano Índico en su lado oriental.

Con la excepción de la costa norte y las montañas del Atlas, el territorio africano es una vasta meseta ondulada, desfigurada por grandes cuencas.

En general, la altitud del continente aumenta de noroeste a sureste. Las cadenas costeras bajas, con la excepción de la costa mediterránea y la costa guineana, son estrechas y se elevan bruscamente hacia la meseta. La característica peculiar de la meseta norte es el Sahara, que abarca más de una cuarta parte del territorio africano.

Las mesetas centrales y meridionales comprenden varias depresiones importantes, en particular la cuenca del río Congo y el desierto de Kalahari. Otros elementos al sur de la meseta son las montañas Drakensberg en la costa sureste y el Karoo.

Las montañas orientales, que constituyen la parte más alta del continente, se extienden desde el Mar Rojo hasta el río Zambezi. Al sur de la meseta etíope hay varios picos volcánicos, como el Monte Kilimanjaro, Kenia y Elgon. Un elemento topográfico característico es el Valle del Rift.

Al oeste está la cordillera Ruwenzori. Hay pocos ríos en África, pero grandes y largos como el río Nilo de más de 6.500 km de largo, el más grande del mundo en longitud. También están el río Níger, el río Congo o el río Zaire, el río Zambezi, el río Limpopo, el río Orange y otros.


Monte Kilimanjaro

Se pueden distinguir siete zonas climáticas y de vegetación. En el centro del continente y en la costa oriental de Madagascar, el clima y la vegetación son tropicales. El clima de Guinea se asemeja al clima ecuatorial, pero solo tiene una estación lluviosa. En el norte y el sur, el clima de la selva tropical es reemplazado por un clima de sabana tropical que abarca una quinta parte de África. Lejos del ecuador, hacia el norte y el sur, la zona climática de la sabana se convierte en una zona esteparia seca. Las zonas de los extremos noroeste y suroeste son de clima mediterráneo. En las altas mesetas del sur de África, el clima es templado. África tiene un clima más árido o desértico que cualquier otro continente, excepto Australia.

En cuanto a la fauna, África tiene dos zonas diferentes. El norte y noroeste, que incluye el Sahara y se caracteriza por una fauna similar a la de Eurasia. La otra área es el África subsahariana, con una amplia variedad de animales, incluidos antílopes, jirafas, elefantes africanos, leones y leopardos.

África es muy rica en recursos minerales. Tiene minerales más conocidos, muchos de ellos en cantidades notables. Cuenta con grandes depósitos de carbón, reservas de petróleo y gas natural, así como reservas de oro, diamantes, cobre, bauxita, manganeso, níquel, radio, germanio, litio, titanio y fosfato.

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