Filósofo oriental (563-483 a. C.). Dejó la familia y la riqueza de su palacio para meditar y crear una de las religiones orientales más importantes.

Entre las principales religiones del mundo con el mayor número de seguidores, dos (judaísmo e hinduismo) tienen raíces en la antigüedad y, por lo tanto, no tienen un fundador específico. Pero los otros tres (budismo, cristianismo e islam) tienen orígenes más recientes y hay registros de quienes los establecieron. El fundador del budismo se llama Siddhartha Gautama, quien nació en Lumbini, norte de India (ahora Nepal). Era hijo de un rico Rajá y se casó a una edad temprana a los dieciséis años con un primo de la misma edad. Siddhartha fue criada en un lujoso palacio y rodeada de comodidad material. Pero eso no fue suficiente, y estaba insatisfecho. A su alrededor, la mayoría de las personas eran pobres y siempre necesitadas. Incluso entre los ricos, había personas infelices. Y la muerte era segura para todos. Siddhartha decidió crear una nueva filosofía religiosa que liberaría el espíritu, si no el cuerpo, de las aflicciones mundanas. A la edad de 29 años, tuvo varias visiones y se convenció de que debía abandonar el palacio, su esposa y su hijo recién nacido. nacido, renunciar a todas las propiedades mundanas, y salir con un vagabundo en busca de la "verdad". Visitó a muchos religiosos y pasó años ayunando y meditando para superar todos los deseos del cuerpo, incluido el hambre, y obtener el control total de su mente. Luego se dio cuenta de que no era bueno y volvió a comer normalmente.

La verdad de que Siddhartha era tan perseguidor se le apareció una noche de mayo, alrededor del año 528 a. C., cuando, sentado debajo de un árbol, recibió lo que los budistas llaman el nombre de la Ilustración. Siddhartha entendió que los sufrimientos podían superarse. Una de las doctrinas básicas del hinduismo es el ciclo de reencarnación. Las almas de todos los seres vivos que mueren renacerían en otros seres vivos. Este ciclo continúa para siempre, con el alma evolucionando de un insecto, a través de un animal, a la forma humana. Si un hombre es malo durante su vida, renacería como una forma de vida inferior. Si no, renace como alguien más. Este ciclo de reencarnación es infinito, pero Siddhartha concluyó que siguiendo el camino correcto (dharma) de meditación y devoción, el alma podría alcanzar el nirvana, un estado final no diferente del concepto judeocristiano del Paraíso.

Siddhartha adoptó el nombre de Buda, que significa "el iluminado", y salió al mundo para enseñar su filosofía. Después de su muerte, sus seguidores difundieron la filosofía budista en toda Asia, encontrando en China, Japón y el sudeste asiático una membresía mucho mayor que en la propia India. Hoy hay casi 300 millones de budistas en el mundo, el 99.5% de ellos en Asia.

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