La historia

Galileo Galilei



Científico italiano (1564-1642). Vio objetos nunca vistos por otros astrónomos, y casi fue condenado a muerte al afirmar que la tierra no era el centro del universo.

El primer astrónomo en hacer un uso frecuente y sistemático de un telescopio, Galileo Galilei comenzó una nueva era en la historia de la astronomía. Nacido en Pisa, Italia, hijo del matemático Vincenzo Galilei, cuando era adolescente estudió física y escribió un tratado sobre la gravedad específica de los cuerpos sólidos. A los 24 años, se convirtió en profesor de matemáticas en Pisa. Fue en esta ciudad donde desarrolló la teoría de que dos objetos de diferentes pesos caían a la misma velocidad. Y, se dice, aunque no hay constancia de este hecho, habría demostrado su teoría de la famosa Torre Inclinada de Pisa, desde la que disparó simultáneamente una bola de metal y una bola de madera que golpearon el suelo al mismo tiempo.

Entre 1592 y 1610, Galileo fue profesor en la Universidad de Padua. En 1609 construyó un telescopio basado en lo que había sido inventado por Hans Lippershey (1570-1619) en los Países Bajos. Apuntando su telescopio hacia el cielo, Galileo vio objetos que nadie había observado antes. El 7 de enero de 1610, descubrió Io, Europa, Ganímedes y Calisto, las cuatro lunas más grandes de Júpiter. Tres de ellos, por cierto, son incluso más grandes que la luna que orbita alrededor de nuestro planeta.

Galileo declaró que Júpiter, como Marte y Venus, era un cuerpo esférico. También investigó Saturno. A cada lado del planeta, observó lo que parecían ser dos lunas que nunca cambiaron de posición. Pero lo que realmente vio fueron los bordes del gran sistema de anillos de Saturno. Con su telescopio, Galileo podía ver los anillos, pero su instrumento no era tan preciso para determinar exactamente cuáles eran esos puntos. También estudió la superficie de la luna y encontró manchas en la superficie del sol, lo que ayudó a demostrar que la estrella también giraba alrededor de un eje.

Galileo aceptó y defendió públicamente la teoría de Nicholas Copérnico de que el sol, no la tierra, era el centro de nuestro sistema solar. En 1616, la Iglesia Católica, que tenía la opinión opuesta (es decir, que el centro era la tierra), prohibió a Galileo difundir o enseñar sus ideas. En 1632, en actitud desafiante, publicó su Diálogo sobre los dos sistemas más grandes del universo, que atrajo la ira de la Iglesia. Colocado en una especie de arresto domiciliario, Galileo pasó el resto de su vida en un pueblo cerca de Florencia investigando los cielos.

El 8 de enero de 1642, murió. Estaba casi cegado al observar las manchas solares sin protección para los ojos. Trescientos cincuenta años después, el 31 de octubre de 1992, sus teorías fueron reconocidas formalmente por el Papa Juan Pablo II.

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