La historia

Manuel Luís Osório


Se unió al Ejército a la edad de 14 años y a los 17 incompletos ya estaba al mando. Ha participado en todas las batallas que tuvieron lugar en el sur del continente desde la batalla de Sarandi en la guerra de la provincia de Cisplatina de 1825, en la que ya se ha distinguido por su habilidad y valentía. También luchó en Passo do Rosario (1828), la Revolución Farroupilha (1835-1845) y la batalla de Monte Caseros (1852) contra el dictador argentino Juan Manuel Rosas.

En 1856, se convirtió en general y, nueve años después, en mariscal de campo, después de organizar, en Rio Grande do Sul, el ejército brasileño que participó en la Guerra de Paraguay (1865-1870). Mandó a las tropas brasileñas que invadieron ese país el 16 de abril de 1866. En mayo, ideó la estrategia que permitió a Brasil ganar la batalla de Tuiuti, el conflicto más grande. Fue galardonado con el título de Barón y más tarde Marqués de Erval.

Desde julio de este año hasta julio del año siguiente, se quedó en Rio Grande do Sul, reuniendo nuevos contingentes para el Ejército. Regresó al campo de batalla en 1868 y una vez más demostró competencia, conquistando la fortaleza de Humaitá y ganando la batalla de Avai. Se dice que Osorio era un hombre sencillo, no aristocrático, que se llevaba bien con los soldados y, como ellos, siempre estaba listo para actuar.

Siete años después del final de la guerra, fue llamado por el emperador para ocupar un asiento en el Senado y ascendido al rango de Mariscal del Ejército. En 1878, fue nombrado Ministro de Guerra con el ascenso del Partido Liberal al poder. Permaneció en el cargo hasta su muerte.

Los historiadores de la época cuentan que, una vez que despachó junto con otros ministros ante el emperador, se dio cuenta de que don Pedro dormitaba sin prestar atención a lo que decían. Molesto, Osorio golpeó su sable al suelo. Despertado abruptamente, el emperador lo amonestó: "Creo que no dejó caer sus armas cuando estaba en Paraguay, mariscal". "No, Su Majestad", respondió Osorius, "incluso porque no nos quedamos dormidos allí en servicio ..."