La historia

Marqués de Pombal


Sebastião José de Carvalho e Melo pasó a la historia conocido por su título de nobleza, Marquês de Pombal. Su familia era noble, pero los padres de Sebastião no tenían mucho dinero. El niño estudió derecho durante un año en la Universidad de Coimbra y no le gustó. Ingresó al servicio militar como cadete y tampoco se adaptó. Después de una vida de soltero ocupada, se casó con Teresa de Noronha y Bourbon, la dama de la reina María Ana de Austria.

Cuando cumplió 39 años comenzó su vida pública: era embajador (representante del gobierno portugués) en Inglaterra, donde murió su esposa, y en Austria. Allí, su trabajo diplomático fue reconciliar al papa Benedicto 14 y al emperador austríaco Fernando Io, que estaban en conflicto. En este momento, Sebastião se casó por segunda vez con Leonor, condesa de Daun.

En 1750, cuando el rey José ascendió al trono de Portugal, después de la muerte de Juan 5, Sebastião fue llamado a la corte de Lisboa para ser ministro de ese rey. Pronto se convirtió en la figura principal en el estado portugués.

Su energía, después del terremoto de 1755 que destruyó Lisboa y mató a cientos de miles de personas, le dio mucho prestigio con el rey. Fue nombrado sucesivamente primer ministro, conde de Oeiras y marqués de Pombal.

Durante su trabajo como ministro, Pombal hizo muchas reformas y conquistó una gran cantidad de opositores políticos entre la nobleza, el clero y los oficiales. Fue el principal responsable de la expulsión de los jesuitas de Portugal y las colonias. Conocidos por su método de enseñanza eficiente, los jesuitas actuaron como una fuerza católica en Portugal.

Bloquearon proyectos del marqués, como casarse con un protestante, el heredero del duque de Cumberland, y otorgar privilegios a los judíos a cambio de ayuda para reconstruir Lisboa después del terremoto. En la colonia brasileña, donde los jesuitas tenían colegios (misiones), Pombal los acusó de apoyar a los indígenas en la resistencia a Portugal. La fricción con la orden religiosa se siguió.

Un ataque contra la vida del rey José en 1758 le dio a Pombal el pretexto para tomar poderes de la nobleza y expulsar a los jesuitas, que se habían hecho amigos de los conspiradores. Los involucrados, sus familias y sirvientes, fueron torturados y asesinados. El tiempo se hizo conocido como el Terror Pombalino. El marqués se convirtió en el dictador de Portugal y la gente se calló al ver que los enemigos y los críticos eran castigados con cadena perpetua, el exilio y la muerte. El ministro defendió el absolutismo como una forma de gobierno, es decir, todos los poderes se concentraron en las manos del rey.

Pombal también era conocido por el gran ímpetu que le dio a la educación en su país: esto era parte de su plan para mejorar Portugal del resto de Europa. Fue autor de leyes que prohibían esclavizar a los indios y puso fin a la discriminación contra los nuevos cristianos (judíos convertidos a la fe católica en el momento de la persecución de la Inquisición). Reformada la Universidad de Coimbra, el Ejército y la Armada. Reorganizó las finanzas estatales, creó Royal Press y la Escuela de Comercio, e impulsó varias manufacturas para que Portugal fuera menos dependiente de Inglaterra.

A la mayoría de las personas, especialmente los nobles y los representantes del clero, no les gustaron las reformas porque redujeron sus privilegios y su poder. Cuando el rey José murió y la reina María 1a ascendió al trono en 1777, el marqués perdió el poder político y fue removido del gobierno.

María 1a, que pasó a la historia como D. María 1a la loca, estaba dominada por los nobles y sacerdotes. Dos años después, Pombal fue condenado al exilio por cargos de corrupción. Quería defenderse pero no podía ser escuchado. La reina publicó una decisión diciendo que perdonaba al marqués por sus crímenes y, como estaba enfermo y viejo, no se le exigiría que abandonara el país. Esto desagradaba a Pombal, los crímenes no habían sido probados y había prestado muchos servicios al reino. Se retiró a su palacio, donde permaneció hasta su muerte a la edad de 83 años.

La caída del marqués se hizo conocida como la punto de inflexión. Después de ella, Portugal volvió a caer en el atraso y la dependencia de Inglaterra hasta que fue invadida por Francia en 1808, cuando la familia real huyó a Brasil.