Geografía

Continentes, mares y océanos


Al analizar la superficie terrestre a través de características como mapas y fotos, descubriremos que la porción de la superficie terrestre (continentes e islas) es menor que la cantidad de agua en los océanos y mares (masa neta).

Esto se puede ver claramente en la siguiente imagen del mapa mundial.

Mares

Los mares se pueden ver de varias maneras:

Mares interiores

Aunque están conectados al océano a través de estrechos y canales, están casi completamente cerrados por tierra. Como ejemplo citamos el Báltico, Rojo, Negro y Mediterráneo.


Imagen satelital del mar Mediterráneo.

Mar abierto

Están directamente vinculados a las aguas oceánicas como el Mar de las Antillas y el Mar de China.

Mares cerrados

Se encuentran aislados de los océanos como el Caspio, Aral y Muerto.

Principales características de los continentes.

Continente americano

Su forma es alargada en dirección norte-sur, dividida por la línea del ecuador. Al norte se encuentra el Trópico de Cáncer; al sur, el trópico de Capricornio. En la parte norte se encuentra el Círculo Polar Ártico. Al este y oeste del continente se encuentran los océanos Atlántico y Pacífico, respectivamente. Al norte, el continente está rodeado por las aguas heladas del glaciar ártico. El continente americano está formado por dos grandes bloques unidos por un istmo, que coincide con el tamaño del continente centroamericano.

Continente africano

Está separada de Eurasia por el camino del Canal de Suez, que conecta los mares Rojo y Mediterráneo. Extenso, sus 30 millones de kilómetros están bordeados por los océanos Atlántico (oeste) e Índico (este), así como los mares Rojo y Mediterráneo. De todos los continentes, es el más completo, dividido al sur por el Trópico de Capricornio, al norte por el Trópico de Cáncer y en el centro por la Línea del Ecuador.

Continente euroasiático

Se diferencia de otros continentes porque tiene el bloque continental más grande. Está bañado por los océanos Pacífico (este), Atlántico (oeste), Ártico (norte) e Índico (sur). El continente euroasiático está rodeado por varios mares: Mediterráneo, Rojo, Arábigo, Caspio, Negro, Bering y Norte. Está dividido por el Círculo Polar Ártico, el Trópico de Cáncer y Ecuador (solo en la isla: Malasia e Indonesia).

Continente australiano

Se encuentra en la latitud del Trópico de Capricornio (hemisferio sur), y sus costas están bañadas por los océanos Pacífico (oeste) e Índico (este). Se destaca de otros continentes por ser el más pequeño.

Antártida

El continente está bañado por las aguas de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Está casi completamente cubierto por una capa completa de hielo. Está rodeado por el círculo polar antártico.

Ocupación de los continentes

Debido a que los continentes son distintos entre sí en forma de ocupación, se acordó, desde el período de ocupación realizado por el hombre, la designación adecuada para cada uno de ellos.
Viejo continente o viejo mundo: Región de la que partieron los colonos (Eurasia y África).

Nuevo continente o Nuevo Mundo: Región colonizada por los europeos y descubierta por Cristóbal Colón en el siglo XV (América).
Nuevo continente: Llamado Oceanía y también conocido como continente australiano (Australia, Nueva Zelanda e Islas del Pacífico). Región tomada por los europeos a principios del siglo XVIII.

También utilizamos en el sistema geográfico la designación de Mundo Oriental y Mundo Occidental, en referencia a la longitud inicial de Greenwich.