La historia

Características de las religiones.


Aunque cada religión tiene sus propios elementos, también es posible establecer una serie de elementos que son comunes a las diversas religiones y que pueden permitir una mejor comprensión del fenómeno religioso.

Las religiones tienen grandes narrativas que explican el comienzo del mundo o que legitiman su existencia. El ejemplo más conocido es quizás la narrativa del Génesis en la tradición judía y cristiana. En cuanto a la legitimidad de la existencia y la validez de un sistema religioso, generalmente requiere la revelación o la sabiduría de un fundador, como en el budismo, donde el Buda alcanzó la iluminación mientras meditaba debajo de una higuera o Islam, en el que Mahoma recibió la revelación del Corán de Dios.

Las religiones también tienden a sacralizar ciertos lugares. Las razones de esta sacralización son variadas y pueden estar relacionadas con un evento particular en la historia de la religión (por ejemplo, la importancia del Muro de las Lamentaciones en el judaísmo) o porque estos lugares están asociados con eventos milagrosos (santuarios católicos de Fátima o Lourdes) o porque son hitos de eventos religiosos relacionados con la mitología de la religión misma (monumentos megalíticos como Stonehenge en el caso de las religiones paganas). En la antigua religión griega, los templos no eran lugares para la práctica religiosa, sino lugares donde se creía que la deidad habitaba y, por lo tanto, eran sagrados.


Monumentos megalíticos

Las religiones establecen que ciertos períodos temporales son especiales y dedicados a una interacción con lo divino. Estos períodos pueden ser anuales, mensuales, semanales o incluso pueden desarrollarse en el transcurso de un día. Algunas religiones consideran que ciertos días de la semana son sagrados (Shabat en el judaísmo o el domingo en el cristianismo), otros marcan estos días sagrados de acuerdo con fenómenos de la naturaleza, como las fases de la luna en la religión Wicca, donde cada primer día de la luna. el desvanecimiento completo se considera sagrado. Las religiones proponen fiestas o períodos de ayuno y meditación que se desarrollan durante todo el año.

Religión en el mundo contemporáneo.

Desde finales del siglo XIX, y particularmente desde la segunda mitad del siglo XX, el papel de la religión, así como su membresía, ha cambiado profundamente.

Algunos países cuya tradición religiosa estuvo históricamente vinculada al cristianismo, en particular los países de Europa, experimentaron una disminución significativa de la religión. Esta disminución se ha manifestado en la disminución en el número de personas que asisten a servicios religiosos o en el número que desea adoptar una vida monástica o relacionada con el sacerdocio.

En contraste, en los Estados Unidos, América Latina y África, el cristianismo está creciendo significativamente; Para algunos estudiosos, estos lugares serán en el futuro cercano los nuevos centros de esta religión. El islam es ahora la religión de más rápido crecimiento en número, que no se limita al mundo árabe, sino también al sudeste asiático y a las comunidades de Europa y América. El hinduismo, el budismo y el sintoísmo tienen su principal área de influencia en el Lejano Oriente, aunque las dos primeras tradiciones influyen cada vez más en la espiritualidad de los habitantes del mundo occidental. India, donde alrededor del 80 por ciento de la población es hindú, es uno de los países más religiosos del mundo, ocupando el segundo lugar después de Estados Unidos. Las explicaciones para el crecimiento de las religiones en estas regiones incluyen la desilusión con las grandes ideologías de los siglos XIX y XX, como el nacionalismo y el socialismo.

Por otro lado, el mundo occidental está marcado por prácticas religiosas sincréticas, vinculadas a la "religión individual" y al surgimiento de los llamados "nuevos movimientos religiosos". Aunque no todos estos movimientos son tan recientes, el término se usa para referirse a neocristianos (Movimiento de Jesús), judeocristianos (judíos para Jesús), movimientos inspirados en el este (Hare Krishna) y grupos que apelan a desarrollo del potencial humano a través, por ejemplo, de técnicas de meditación (Meditación Trascendental).

También está presente en Europa y los Estados Unidos de América lo que los investigadores llaman una "nebulosa mística-esotérica" ​​que apela a prácticas como el chamanismo, el tarot, la astrología, los misterios y cuyas actividades giran en torno a la organización de conferencias, pasantías, revistas y libros. Algunas de las características de esta nebulosa místico-esotérica son las centralidades del individuo que debe recorrer un camino personal de mejora mediante el uso de prácticas como el yoga, la meditación, la idea de que todas las religiones pueden converger, el deseo de paz mundial y surgimiento de una nueva era marcada por un mayor nivel de conciencia.

Número de simpatizantes por religión

  • Catolicismo: 2100 millones
  • Islam: 1300 millones
  • Hinduismo: 870 millones
  • Sin religión: 769 millones
  • Religiones tradicionales chinas: 405 millones
  • Protestantismo: 375 millones.
  • Cristianismo ortodoxo: 220 millones
  • Anglicanismo: 80 millones
  • Cristianos independientes: 430 millones
  • Budismo: 379 millones
  • Sijismo: 25 millones
  • Judaísmo: 15 millones
  • Religiones tradicionales africanas: 100 millones
  • Nuevas religiones: 108 millones