La historia

Egipto - Economía y religión


Economia

La agricultura era la principal actividad económica de los egipcios. Inicialmente, para disfrutar mejor de las aguas del río Nilo, los campesinos se unieron, esforzándose por construir diques y almacenar granos en tiempos de escasez.

Con el tiempo, la producción agrícola se volvió variada, con el cultivo de algodón, lino (utilizado en la fabricación de ropa), trigo, cebada, sésamo, verduras, frutas y especialmente olivos.

A orillas del río, los campesinos hacían huertos y huertos, produciendo habas, lentejas, garbanzos y pepinos. También cultivaban uvas, utilizadas en la elaboración del vino.

Cerca de sus hogares criaban cerdos y ovejas. El trabajo en el campo se realizó con la ayuda de un arado de madera tirado por bueyes.

Los agricultores que viven en las marismas y lagos costeros, organizados en equipos, criaron numerosas variedades de peces en tanques. El pescado, seco y en conserva, a menudo se comía con pan y cerveza, y era una parte importante de la dieta de los egipcios.

Contando con una artesanía intensa, el comercio también fue otra actividad económica importante en el antiguo Egipto.

Religión

La religión desempeñaba un papel importante en la sociedad egipcia: todos los aspectos de la vida de un egipcio estaban regulados por normas religiosas.

Hubo ceremonias religiosas para eventos individuales: nacimiento, matrimonio, muerte, etc., y también para eventos que involucraron a toda la sociedad, como fiestas en la época de la cosecha.


Apertura de boca: uno de los rituales funerarios del antiguo Egipto

Las creencias egipcias giraban en torno al culto a varios dioses, el politeísmo y la creencia en dioses en forma humana y animal, el antropozoomorfismo. Muchos de ellos estaban asociados con ciertas fuerzas de la naturaleza. El politeísmo egipcio fue acompañado por una fuerte creencia en una vida futura. Es a partir de este principio religioso que podemos entender la complejidad de los rituales funerarios y la preparación de cadáveres a través del proceso de momificación.

Los antiguos egipcios creían en una vida futura y en el regreso del espíritu al cuerpo. Mucho de lo que sabemos hoy sobre las costumbres y la forma de vida del antiguo Egipto está asociado con esta creencia. La mayor parte de nuestro conocimiento proviene del análisis de las pinturas y objetos que dejaron los egipcios en las tumbas.

RITUALES DE VIDA Y MUERTE

Los egipcios creían en el más allá, pero si querían disfrutar del otro mundo, sus cuerpos tendrían que sobrevivir. Por esta razón, momificaron a sus muertos. La técnica de preservar los cuerpos se llama embalsamamiento y los egipcios eran verdaderos maestros en esta actividad.


Dios Anubis realizando una momificación

Después de la muerte, el cuerpo fue vaciado y deshidratado con la ayuda de una sal especial. Luego embalsamado y envuelto con tiras de tela de lino. Las vísceras del difunto se colocaron por separado en cuatro contenedores.

Solo el corazón fue reemplazado por cualquier objeto. Debido a que era imposible de conservar, se colocó en su lugar una pieza con forma de escarabajo (insecto de cuatro alas, también llamado insecto de la torta). En general, un texto sagrado involucraba el nuevo "corazón". Así, el primero fue reemplazado simbólicamente.

Mientras los embalsamadores estaban ocupados protegiendo el cuerpo, se preparó y decoró una tumba.


Capilla funeraria de Thutmosis III

No todos los egipcios fueron enterrados en las pirámides, como lo hicieron los faraones. El entierro variaba según la posición social y la riqueza de uno. Había otros tipos de tumbas: el hipogeo y las mastabas.

Hipogeo eran tumbas subterráneas excavadas en rocas, especialmente en las orillas de los ríos o laderas de montañas. Podrían tener varios compartimentos y estar ricamente decorados. Las mastabas eran tumbas con una base rectangular, que tenían dentro de una sala de ofrendas, una capilla y una cámara mortuoria subterránea, donde estaban los muertos. Las personas más humildes fueron enterradas en tumbas simples en medio del desierto.

Dentro de la tumba, los egipcios llevaban objetos cotidianos y las riquezas que poseían y pintaban escenas cotidianas. Creían que al hacerlo garantizarían la comodidad en el más allá.
Un punto curioso en los rituales de Egipto fue la zoolatria, es decir, el culto a los animales. Los animales considerados sagrados también fueron cuidadosamente momificados después de la muerte y depositados en cementerios especiales.