La historia

Antigua Grecia (continuación)


El gobierno en los estados de la ciudad

Las ciudades estado griegas conocían la mayoría de los sistemas de gobierno existentes en la actualidad. Atenas y Esparta, que siempre han sido rivales, pueden servir como ejemplos para estudiar los tipos de gobierno que existieron en otras ciudades.

La monarquía fue el régimen político inicial en todos los ponis griegos; todos ellos fueron al menos inicialmente gobernados por reyes. Además de gobernar las ciudades, los reyes también desempeñaban funciones religiosas, actuando como sacerdotes y representantes de los dioses.

En la ciudad de Esparta, el gobierno fue ejercido simultáneamente por dos reyes, y asistieron dos asambleas: la Campaña, compuesta por representantes del pueblo, y Gerusia, un consejo de ancianos. El poder de los reyes espartanos era limitado; Los magistrados conocidos como ephors vigilaban sus actividades.

Las leyes en Esparta fueron redactadas por Licurgo, el legislador que convirtió la ciudad en un estado militarista.

Otro sistema conocido por los griegos era la oligarquía, donde el poder se dividía entre las personas que pertenecían a las familias más importantes de una ciudad. El término oligarquía significa "gobierno de unos pocos".

En algunas ciudades, los gobiernos oligárquicos fueron derrocados por la fuerza. Los que tomaron el poder luego fueron conocidos como tiranos.

La tiranía, la regla del tirano, se estableció y se mantuvo en el poder por la fuerza.

Ostracismo

El reformador Clistenes implementó una ley en Atenas que decía que cualquier ciudadano que amenazara la seguridad de la ciudad podría ser condenado al exilio por diez años, esto se llamaba ostracismo. Ella trató de evitar que un gobierno tirano se repita en Atenas.


Imagen de una ostraca, objeto en el que se escribieron los nombres de los ostracistas. Esta es la ostra en la que se escribió el nombre de Temístocles, estadista y general griego.

El periodo clásico

La democracia ateniense alcanzó su apogeo durante el gobierno de Pericles en el siglo V a. C., que marcó el comienzo del llamado período clásico.

Sin embargo, los desacuerdos internos, la escasez de tierras y la necesidad de expansión comercial llevaron a las ciudades griegas, incluida Atenas, a conquistar varias áreas coloniales, cercanas o lejanas. A los espartanos no les gustaba esta expansión territorial de Atenas y la disputa por mejores tierras condujo a la creación de dos grupos rivales: la Liga del Peloponeso, dirigida por Esparta, y la Liga de Delos, bajo el liderazgo de Atenas.

A principios del siglo V a. C., comenzó la llamada Guerra del Peloponeso, en la que Atenas fue derrotada. Este evento fue el comienzo del declive de las antiguas ciudades-estado griegas.

Griegos contra persas

Entre los siglos VI y V a. C., la expansión del Imperio persa amenazó la autonomía de las ciudades estado griegas. Alrededor del 500 aC, los persas dominaron varias colonias griegas en Asia Menor y su objetivo era conquistar Grecia también. En la lucha contra el enemigo común, los estados de la ciudad se unieron y lograron derrotar a los persas en varias batallas. Este conflicto, que duró varios años, se conoció como las Guerras Greco-Persas o Guerras Médicas, llamadas así porque los griegos llamaron a los persas temores.

Griegos contra griegos

La decadencia de la civilización griega comenzó a partir de las guerras del Peloponeso, cuando los griegos lucharon contra los griegos. Los orígenes del conflicto radican en el descontento general, especialmente de Esparta, sobre la supremacía ateniense.

Esparta era aristocrática y decidida a mantener su organización sin interferencia o influencia ateniense. Atenas, guerrera democrática y también poderosa, estaba dispuesta a imponer sus ideas y principios.

En la primera fase de la guerra, entre 431 y 421 a. C., hubo un cierto equilibrio entre las partes, con espartanos y atenienses logrando algunas victorias. Después de este período, las dos ciudades llegaron a un acuerdo de paz que debía durar 50 años.

Entre 415 y 413 aC, la tregua fue rota por los atenienses, que deseaban conquistar regiones dominadas por los espartanos. Atenas fue derrotada y perdió parte de su flota y contingente militar. Los años siguientes, del 413 al 404 a. C., pueden considerarse ofensivos para los espartanos. Esparta definitivamente aniquiló Atenas, ya debilitada por pérdidas anteriores, comenzando su hegemonía (dominio) sobre el mundo griego.