La historia

El imperio romano (continuación)


Bajo imperio

Esta fase estuvo marcada por crisis en diferentes sectores de la vida romana, que contribuyeron al fin del gran imperio.

Una de las principales crisis se refiere a la producción agrícola. Durante siglos, los esclavos fueron la principal fuerza laboral en las grandes granjas. Sin embargo, a medida que disminuyeron las guerras, la reposición de esclavos comenzó a ser difícil.

Además, con el tiempo, los romanos se volvieron menos hostiles hacia los pueblos conquistados, extendiéndoles incluso parte de sus derechos. Es decir, los pueblos dominados ya no están esclavizados.

Estas circunstancias ayudaron a transformar la producción en el campo. Debido a los costos, muchas grandes propiedades comenzaron a dividirse en pequeñas propiedades. En ellos, el trabajo esclavo ya no era tan importante.

En ese momento, las ganancias de la producción agrícola eran bajas.

El lugar de los esclavos fue gradualmente tomado por los campesinos, que alquilaron la tierra a cambio de la prestación de servicios en la tierra del propietario. También hubo colonos que, sin poder abandonar la tierra, no tenían derecho a la libertad porque estaban obligados por la ley y por fuertes lazos personales.

El centro de producción rural era conocido como Villa Protegido por cercas y fosos, estaba habitado por los terratenientes y todos los que dependían de él.

Al mismo tiempo que la vida en el campo estaba cambiando, un gran número de personas comenzó a trasladarse de las ciudades al campo, causando una disminución en el comercio y la producción artesanal. Para una población empobrecida, las ciudades ya no representaban una alternativa a la vida.

Al aumentar los impuestos al disminuir las actividades productivas, el gobierno romano comenzó a debilitarse y las enormes fronteras ya no podían protegerse contra la invasión de los pueblos enemigos.


Detalle de un monumento (arco) erigido por el emperador Constantino. Representa la acción de los ejércitos romanos en las fronteras del imperio contra los pueblos enemigos. Asaltan los muros de una ciudad.

División Imperio

En 395, el emperador Teodosio dividió el imperio en dos partes: Imperio Romano de Occidente, con capital en Roma; y Imperio Romano del Este, con capital en Constantinopla. Con esa medida, creía que fortalecería el imperio. Por ejemplo, consideró que sería más fácil proteger las fronteras contra los ataques de los pueblos invasores. Los romanos llamaron a estos pueblos bárbaros por tener costumbres diferentes a las tuyas.

La división establecida por Theodosius no tuvo el efecto esperado. Varios pueblos comenzaron a ocupar el territorio romano. En 476, los Heruli, personas de origen germánico, invadieron Roma y, bajo Odoacro, derrocaron al emperador Rómulo Augusto.

A menudo se dice que este evento marca el colapso del Imperio Romano. De hecho, esto se refiere al Imperio Romano de Occidente, ya que la parte oriental aún sobrevivió hasta el siglo XV.

Aunque las invasiones de los pueblos enemigos jugaron un papel decisivo en el fin del Imperio Romano de Occidente, otras circunstancias también fueron determinantes, tales como:

  • altos gastos con la estructura administrativa y militar;
  • pérdida de control sobre varias regiones debido al tamaño del imperio;
  • aumento de los impuestos de los ciudadanos e impuestos de los perdedores;
  • corrupción política
  • crisis en el suministro de esclavos con el fin de las guerras de expansión;
  • continuidad de la lucha civil entre patricios y plebeyos;
  • La difusión del cristianismo.

El fin del poder romano fue un proceso largo, que duró cientos de años. A partir de entonces, comenzó a formarse una nueva organización social, política y económica, el sistema feudal, que predominó en Europa occidental hasta el siglo XV.

¿Cómo vivía el pueblo romano en la antigüedad?

Para los romanos, la vida urbana era un patrón a seguir incluso por los campesinos que visitaban Roma ocasionalmente.

Además de ser un centro político, administrativo, económico y cultural, la ciudad de Roma ha sido escenario de innumerables entretenimientos populares como teatro, carreras de carros, juegos de dados y peleas de gladiadores, una pasión nacional.

Las viviendas de la mayoría de los romanos eran simples. Las personas más pobres vivían en pequeños apartamentos, en edificios de hasta seis pisos, que presentaban un riesgo de colapso e incendio. Solo una minoría vivía en casas grandes y cómodas con agua corriente, alcantarillado, iluminación de lámparas, un baño y lujosa decoración interior.